Colin Au Hace Lobby Por Los Casinos En Miami

Es un día tranquilo y lluvioso en Tallahassee, y Colin Au, presidente de Genting Americas, ha llegado con una misión: reunirse con los 180 legisladores estatales para explicarles porque Miami necesita un “resort de destino” con una de las mayores compañías de casinos del mundo.

Como jefe ejecutivo en Estados Unidos de una de las mayores empresas del sector a nivel mundial, Au está preparado para hacer lobby durante 100 días, dijo, o tanto como sea necesario para que una votación autorice la instalación de casinos resort en Miami-Dade y Broward. "Estoy destacado aquí", dijo el martes en medio de varias reuniones.

Se espera que el lunes el representante Erik Fresen y la senadora Ellyn Bogdanoff presenten un proyecto de ley, que pide a los legisladores echar a un lado décadas de oposición al juego: tres casinos estilo Las Vegas en la Florida.

La propuesta apela con fuerza a la estrategia de creación de empleos del gobernador Rick Scott y los legisladores, pero el escepticismo es amplio. Los que dudan se cuestionan el impacto de más juego, más turismo y más congestión sobre las familias, las comunidades y el estado.

En una entrevista la semana pasada con el Herald/Times, Au respondió a preocupaciones, rechazó directamente rumores de que su empresa es antisemita y está asociada con la mafia china y abrió una ventana a la estrategia legislativa de la compañía.

"Mi mensaje es muy simple", dijo Au. La Florida enfrenta un "enorme índice de desempleo, déficits de presupuesto y ya hay casinos aquí". La opción del estado, dijo, es decidir si desea mantener el juego en sus condiciones actuales o "transformarlo".

Y presentó los resultados preliminares de un estudio de impacto económico, en que asesores de Genting proyectan ingresos anuales por concepto del impuesto a los casinos entre $400 millones y $600 millones, así como la creación de 100,000 empleos permanentes.

Au, de 62 años, pertenece a la nueva hornada de creadores de casinos. Junto con Sheldon Adelson, de Las Vegas Sands, y Steven Wynn, de Wynn Resorts, Au ha transformado el casino tradicional estilo Las Vegas en una instalación multipropósito de entretenimiento, dirigido a clientes de medios económicos, negocios y familias. Esa estrategia les ha ganado miles de millones y ahora tienen puesta la vista en Miami como una frontera del juego.

Nacido en Malasia, educado en la Facultad de Empresas de la Universidad de Harvard y la Universidad de Birmingham, Gran Bretaña, Au habla con el argot de un inglés y acento asiático. Comparó la Florida con Singapur, una ciudad-estado históricamente opuesta a los casinos hasta que el poderoso ex primer ministro Lee Kuan Yew, decidió en el 2005 que era "momento adecuado" para autorizar los llamados resorts integrados con el fin de estimular la economía.

"La clave para la Florida es decidir lo que lo llamo el momento Lee Kuan Yew", dijo Au. "Es algo que transforma. No estamos hablando de 500 o mil empleos. Estamos hablando de 100,000 empleos".

Y para subir la parada, Genting Group compró la propiedad The Miami Herald la primavera pasada a McClatchy Company, la empresa matriz del diario, pagando $236 millones en efectivo por el edificio frente al mar y permitiendo al diario operar sin pagar alquiler durante dos años. Desde entonces, Genting ha adquirido otras propiedades adyacentes, se ha reunido con ingenieros de tráfico y comenzado a asegurar a los minoristas y hoteleros de la zona que la empresa quiere trabajar en alianza con ellos, no competir con ellos, dijo Au.


 

 

Fuente:www.elnuevoherald.com

 

 


 
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