Hank Rhon Juega En Primera?

El ascenso a la primera división del futbol mexicano de Xoloitzcuintles, de Tijuana, propiedad de Jorge Hank Rhon, ha permitido traer una vez mas al  controvertido empresario del juego del sur del Río Bravo a la portada de los medios de comunicación. La bonanza económica y deportiva del equipo  levanta suspicacias, sobre todo ahora que ascendió a la máxima división del futbol mexicano. A la escuadra se le ve con recelo debido a la fama de mafioso que tiene su dueño y a los cuestionamientos acerca del origen de su enorme fortuna.

Durante los festejos por el ascenso a Primera División, el propio Hank Rhon, ex-alcalde de Tijuana, se mostró exultante: "Ya estamos en Primera, ahora con la ayuda de la mejor afición del país, que es la de Tijuana, así vamos a seguir, en Primera vamos a cosechar más triunfos; juntos llegamos a Primera y ahí nos vamos a quedar.

"Los planes son quedarnos en Primera, hacer una buena campaña e ir por más triunfos; indiscutiblemente vamos a reforzar al equipo, para así poder darle a la afición los logros que se merecen, vamos a hacer un equipo competitivo y eso por supuesto traerá cambios",

Hank Rhon no cree que ser el dueño de las casas de apuestas afecte la imagen de su equipo, ni mucho menos del fútbol. Para lograr el objetivo de mantenerse en Primera División, el empresario del Grupo Caliente sabe que la inversión en el equipo tendrá que ser grande; esto dice le beneficiará, por el hecho de que su compañía se hará presente en el futbol mexicano a su máximo nivel.

En relación a las vinculaciones entre Caliente, la empresa de juego a Rhon, que maneja entre otras actividades las apuestas deportivas, y la propiedad del club de futbol, ahora de la primera división mexicana, el semanario Proceso (http://www.proceso.com.mx) sostiene que "la Federación Internacional de Futbol Asociado (FIFA) prohíbe que haya casas de apuestas ligadas con las competencias de este deporte, el caso de los Xolos se suma al de Televisa, que ha llegado a tener tres equipos de futbol en el máximo circuito (actualmente sólo son América y San Luis Potosí) y es dueña de centros de apuestas (Play City) vinculados con los resultados de los torneos de futbol. Estas irregularidades son toleradas por la Federación Mexicana de Futbol (Femexfut) que preside Justino Compeán, exempleado de la televisora.

En el artículo 15 de su Código de Ética, la FIFA establece que "los oficiales, jugadores y agentes de jugadores se abstendrán de participar, directa o indirectamente, en apuestas, loterías, juegos de azar y actividades similares o negocios relacionados con partidos de futbol. Tampoco mantendrán relación alguna, ya sea activa o pasiva, con ninguna compañía, empresa u organización, etcétera, que promueva, concierte, organice o dirija dichas actividades".

Rhon dice acerca de esto que "indiscutiblemente nos ayudamos ambos, así como Xoloitzcuintles ayuda a Tijuana, asímismo la compañía, creo que nos beneficia a ambos, estar en Primera hará crecer al Caliente y al equipo... para nada en lo absoluto creo que perjudique que sea yo el dueño de las casas de apuestas, no tiene nada que ver una cosa con la otra".

El semanario en cuestión fundado por Julio Scherer García, quien hace cuatro años recopiló diversas denuncias contra Rhon en su libro "La terca memoria", agregó que el controvertido propietario de  Xoloitzcuintles,  "tiene casas de juego en 15 países de América Latina y de Europa que operan con terminales electrónicas y salas de bingo. En México ha instalado 85 centros de apuestas de Grupo Caliente. Su actividad se concentra en 20 estados de la República en entidades gobernadas por el PRI, el PAN o el PRD, entre las que destacan Baja California -su principal centro de operaciones- con 27 establecimientos, Estado de México con 12 y el Distrito Federal con seis.

"Asimismo, Grupo Caliente tiene presencia en Austria, Antigua, Antillas Holandesas (Curazao y St. Maarten), Aruba, Brasil, Ecuador, Panamá, Paraguay, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela".

Como contracara a lo apuntado, The New Yorks Times, decía en un articulo sobre el controvertido empresario, hace tiempo atrás, que " el señor Hank nunca ha sido acusado de un delito, y mucho menos condenado, en el estado de Baja California".

En el mismo artículo, el rotativo estadounidense recopilaba que "construyó su fortuna con una red de salas de apuestas, y mantiene un zoológico privado de miles de animales, incluidos leopardos, leones y un loro en su oficina cuyo gritos hacen que sea difícil mantener una conversación.

"También lleva más equipaje que la mayoría. Con los años, sus enemigos políticos y los funcionarios de aplicación de la legislación estadounidense lo han acusado de contrabando de animales salvajes, lavado de dinero para los carteles de drogas y ordenar el asesinato de un periodista en la década de 1980"

En 2007, año en que surgió en el fútbol mexicano el equipo de Xoloitzcuintles Hank Rhon inauguró el Estadio Caliente tras concluir la construcción en su primera etapa, con capacidad para 13 mil 333 personas.

Hoy el aforo es para un poco más de 18 mil, pero las obras continúan vigentes, ya que falta extenderlo casi al doble, con tribunas en la parte de cabeceras hasta llegar a 33 mil 333 de capacidad, puesto que la idea de haber edificado este recinto, es tener "el estadio de los sueños", según calificó Hank Rhon.

Y es que desde que se planeó hacer una casa para Xolos, los planes del empresario eran tener un estadio con amplio aforo, para que fuera digno de un equipo de Primera División, pues desde entonces tenía la confianza de que su equipo ascendería al máximo circuito.

Incluso, el Estadio Caliente iba a ser sede del Mundial Sub-17, pero debido a que no estaba terminada la obra, FIFA lo rechazó y La Corregidora ocupó su lugar.

Esto le dolió a Hank Rhon, pero a la vez lo motivó para hacer de su recinto algo mucho mejor de lo estimado, pues una vez que se tenga terminado el estadio para 33 mil 333 personas, comenzarán los proyectos que ya tiene el Grupo Caliente, de albergar más de 70 mil aficionados en la casa de Xolos, tomando en cuenta que Tijuana es la segunda ciudad más poblada del país.

Los jugadores y el cuerpo técnico del Club Tijuana Xoloitzcuintles de Caliente no saben de carencias ni de las dificultades con que sobreviven la mayor parte de las franquicias de la división de ascenso, viajan en avión, disfrutan de buena alimentación preparada por nutriólogos y se hospedan en un hotel de lujo con casino y casa de apuestas cuyo dueño es Hank Rhon.

Según el último reporte periodístico, Tijuana es la octava ciudad más peligrosa del país y la número 21 del mundo por sus índices de homicidios; esta fama perjudicó en el turismo, pero con una nueva distracción, que es tener futbol de Primera División, podría cambiar la situación.

Hank Rhon considera que el turismo se verá beneficiado con el ascenso de Xolos, además subrayó que Tijuana no es una ciudad peligrosa y que para muestra está que en el desfile del festejo no hubo incidentes que lamentar.

"El ascenso de Xoloitzcuintles te da la posibilidad de tener mucho mayor turismo, de ofrecerle algo a los paisanos del norte y que no podían ver hasta muy lejos, ahora van a tener futbol de primera categoría en Tijuana.

"De la inseguridad, las estadísticas las maneja la prensa, yo creo que Tijuana es una ciudad muy segura, se está viendo, en el desfile se vio, dice el parte de policía que hubo más de 100 mil gentes en la calle y no hubo ningún problema; ahorita en Primera División hay ciudades más peligrosas que Tijuana", ha señalado Rhon.

Al Grupo Caliente están ligadas otras empresas de Hank Rhon: Hotel Pueblo Amigo Plaza-Casino, donde se hospeda y concentra el equipo de futbol; Viajes Petra, que a su vez brinda el servicio al equipo Xolos; el Colegio Alemán Cuauhtémoc Hank -nombre del hermano que falleció ahogado en el caribe mexicano en 1987 mientras buceaba frente al rancho Chakalal, propiedad de su padre-; Caliente Club Canófilo, Club Hípico Jockey Club, Parque Zoológico Internacional, así como el Club Tijuana Xoloitzcuintles.

Hank suele dejarse crecer la barba y la cabellera cada diciembre y cambia de apariencia el día de su cumpleaños, cada 28 de enero. Los hankistas -políticos y empresarios vinculados con el empresario- hacen lo propio en solidaridad con su jefe. Pero esta costumbre adquirió otro cariz en abril de 2011 cuando a María Helvia Amaya, su actual esposa, le diagnosticaron un padecimiento en la médula espinal que la obligó a seguir un tratamiento en Suiza que derivó en la pérdida de su cabellera.

El propio Hank y al menos 30 de sus afines decidieron raparse en solidaridad con la mexicalense. Al grupo de los rapados se unieron, entre otros, el diputado local Gregorio Barreto; los exlegisladores locales Edna Pérez y Carlos Barboza; el exconsejero electoral Raúl Flores Adame; el exdirector general adjunto del área de Comunicación Social de la CNDH, Jesús Velazco; el exdirigente estatal del PRI y líder del sindicato de los centros de apuestas Mario Madrigal, considerado el operador político hankista y quien mantiene vínculos con el secretario de Gobernación, José Francisco Blake Mora, desde que ambos eran diputados locales (uno por el PAN y otro por el PRI).

El equipo Xoloitzcuintles es dirigido por la segunda generación de empresarios vinculados con el grupo Caliente. Jorge Alberto Hank Insunza es el presidente y Alberto Murguía hijo es el vicepresidente.

En los ochenta, Hank Rhon se instaló en Tijuana tras obtener la concesión del gobierno federal para operar el Hipódromo Agua Caliente. Alberto Murguía, considerado el único gran amigo de Hank, viajó a esta frontera para integrarse al proyecto que a la postre se convirtió en un emporio basado en el juego y las apuestas.

En algunos eventos públicos, Hank Rhon llega a rodearse de hasta 100 guardaespaldas. Por el contrario, a su hijo Jorge Alberto Hank, de 27 años, lo acompañan sólo un par de elementos de seguridad.

En su sitio oficial, Grupo Caliente confirma que el Club Tijuana cuenta con los Xoloitzcuintles, el Club Tijuana de Tepic (Segunda División) y Xolos de Tijuana (Tercera División).

Jugador emblemático de los Xoloitzcuintles, el mediocampista Gerardo Galindo -doble campeón con los Pumas de la Universidad y monarca con el Monterrey en la Primera División- describe la privilegiada situación de los integrantes del equipo tijuanense:

"Lamentablemente, no todos los clubes tienen la solvencia suficiente para apoyar a los jugadores. En este caso nos sentimos privilegiados de formar parte de este tipo de clubes."

En entrevista previa a la coronación del equipo, Galindo sostuvo que los jugadores solamente intentan corresponder con buenas actuaciones a una directiva que se ha comportado "de forma increíble. Este club te da para hacer las cosas de la mejor manera: te apoya, te brinda todas las facilidades. Se preocupa por el aspecto humano; cuando algunos de nosotros tiene algún problema, siempre está al pendiente.

"Para nosotros es importante porque podemos tener a la familia tranquila y contenta en un lugar seguro. Por lo que me han platicado algunos compañeros, y por experiencia propia, este equipo se asemeja bastante a uno de la Primera División". Asegura que en ningún momento han afrontado problemas de pagos.

Y agrega: "Es un equipo serio, que ha trabajado de manera muy particular, con una estructura muy sólida. Los cimientos que ha puesto han sido importantes: con un estadio a punto de quedar listo, instalaciones de primer nivel, una escuelita de futbol y fuerzas básicas importantes, Xolos está haciendo una estructura muy importante para lo que se viene".

-No obstante, el hecho de que el equipo esté relacionado con una empresa dedicada a las apuestas provoca mucha controversia -acota el reportero.

-Sí, pero uno también ya tiene muchos años en esto y con un trayectoria limpia y con buena imagen. También sabemos que en el futbol, sobre todo en el mexicano, nunca ha habido ese tipo de situaciones, al menos que yo sepa o me haya enterado. Tampoco me prestaría para una situación así.

Para fortalecer su presencia estratégica en el país, en julio de 2010 la empresa multinacional española Codere reestructuró su relación comercial con Grupo Caliente a partir de un "acuerdo de servicios de gestión", según información contenida en su portal de internet www.codere.com.

En lo que aparenta ser una alianza cuyos términos y condiciones aprobó la Comisión Federal de Competencia el pasado 7 de marzo, Codere adquirió 67.3% del capital de centros de juego de Jorge Hank, al tiempo que Caliente se quedó con 32.7% de la participación de estas empresas.

De esta manera, Codere opera en México el Hipódromo de las Américas, 19 mil 299 terminales de juego, 96 salas de bingo y 97 puntos de apuestas, sobre todo en la Ciudad de México y en el Estado de México, con la Compañía Interamericana de Entretenimiento (CIE), Promojuegos y Mio Games.

En su edición número 1895, el semanario Zeta publicó que Hank Rhon perdió parte de su empresa por una deuda cercana a los 180 millones de dólares: "Acorralado por su deudas con la empresa española Codere, la pésima administración y el abultamiento de la nómina de Grupo Caliente con amigos, compadres y recomendados, Jorge Hank Rhon perdió 67% de participación en 46 licencias. Cuando fue obligado a vender, debido a su impericia en la administración, sólo condicionó: 'Vendo en todas partes, menos lo de Tijuana'".

 


 

 


 
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