Los "Ganchos" Que Hacen Que El Juego Sea Atractivo

Llamar al juego como "de azar" evoca diversión, suerte, y un sentido de compromiso colectivo, y estas connotaciones lúdicas pueden ser parte de por qué casi el 80% de los adultos estadounidenses juegan en algún momento de su vida. La mayoría de la gente al ser consultada acerca de porqué las personas juegan, sugieren que es por placer, dinero, o emoción.

Si bien estas pueden ser las razones por las que las personas apostaron inicialmente, los psicólogos definitivamente no saben por qué, para algunos, el juego deja de ser una distracción agradable y se vuelve compulsivo. ¿Qué mantiene a la gente jugando incluso cuando deja de ser divertido? ¿Por qué seguir con los juegos que la gente sabe que están diseñados para que ellos pierdan? ¿Algunas personas tienen más mala suerte que el resto de nosotros, o simplemente peor al calcular las probabilidades?, se pregunta el investigador de adicciones Mike Robinson, de la facultad de Psicología de la Wesleyan University de Connecticut, EE.UU.

Robinson indica que como investigador de adicciones durante los últimos 15 años, descubrió que los ganchos que hacen que el juego sea tan atractivo, están ocultos intencionalmente en la forma en que se diseñan los juegos. Y estos ganchos funcionan tanto para los casuales como para los jugadores problemáticos.

Una de las características del juego es su incertidumbre, ya sea el tamaño de un pozo acumulado o la probabilidad de ganar. Y la incertidumbre de la recompensa juega un papel crucial en la atracción del juego, agrega.

"La dopamina, el neurotransmisor que libera el cerebro durante actividades placenteras como comer, el sexo y las drogas, también se libera durante situaciones donde la recompensa es incierta. De hecho, la liberación de dopamina aumenta particularmente durante los momentos previos a una posible recompensa. Este efecto de anticipación podría explicar por qué la liberación de dopamina es paralela a los niveles de un individuo con juego "alto" y la gravedad de su adicción al juego. También es probable que desempeñe un papel en el refuerzo del comportamiento de asunción de riesgos que se observa en los juegos de azar".

"Los estudios demostraron que la liberación de dopamina durante el juego ocurre en áreas del cerebro similares a las activadas al tomar drogas de abuso. De hecho, similar a las drogas, la exposición repetida al juego y la incertidumbre produce cambios duraderos en el cerebro humano. Estas vías de recompensa, similares a las que se observan en personas que sufren de adicción a las drogas, se vuelven hipersensibles. Los estudios en animales sugieren que estos cambios cerebrales debido a la incertidumbre incluso pueden mejorar los antojos de los jugadores y el deseo de drogas adictivas", explica.

Robinson agrega que laa exposición repetida al juego y la incertidumbre incluso pueden cambiar la manera en que respondes a la pérdida. En contra de la intuición, en individuos con un problema de juego, perder dinero llega a desencadenar la liberación gratificante de dopamina casi en la misma medida en que gana. Como resultado, en los jugadores problemáticos, la pérdida hace que se sienta impulsado a seguir jugando, en lugar de la decepción que podría llevarlo a alejarse, un fenómeno conocido como persecución de pérdidas.

Pero el juego es más que solo ganar y perder. Puede ser un entorno inmersivo completo con una variedad de luces y sonidos intermitentes. Esto es particularmente cierto en un casino concurrido, pero incluso un juego o una aplicación de juegos de apuestas en un smartphone incluye muchos adornos de visuales y auditivos para captar la atención.

Los estudios sugieren que estas luces y sonidos se vuelven más atractivos y capaces de provocar deseos de jugar cuando se combinan con la incertidumbre de la recompensa. En particular, las claves asociadas a las ganancias, como los jingles que varían en longitud y tamaño en función de la cantidad del jackpot, aumentan la emoción y los jugadores líderes sobreestiman la frecuencia con la que están ganando. Fundamentalmente, también pueden mantenerte jugando más tiempo y animarte a jugar más rápido.

Dado que los juegos de azar están configurados para que la casa siempre tenga una ventaja, un jugador gana con poca frecuencia en el mejor de los casos. Es posible que solo rara vez experimente las luces y los sonidos que acompañan a un verdadero jackpot. Sin embargo, la industria del juego puede haber ideado una forma de superar ese problema, indica Robinson.

En las últimas décadas, los casinos y los fabricantes de
juegos mejoraron significativamente las tragamonedas, retirando los viejos brazos y carretes mecánicos en favor de las versiones electrónicas. Estos nuevos juegos computarizados y tragamonedas online vienen con luces de colores más atractivos y una variedad de sonidos. También poseen más carretes, marcando el comienzo de una nueva era de tragamonedas de video multilínea.

Tener múltiples líneas les permite a los jugadores colocar un montón de apuestas por tirada, a menudo hasta 20 o más. Aunque cada apuesta individual puede ser pequeña, muchos jugadores colocan la cantidad máxima de apuestas en cada giro. Esta estrategia significa que un jugador puede ganar en algunas líneas perdiendo en otras, netando menos que la apuesta original. Incluso cuando se gana, no se recupera la apuesta, un fenómeno conocido como "pérdidas disfrazadas de victorias". Sin embargo, cada victoria, incluso cuando es una derrota disfrazada de victoria, llega con luces y sonidos de premio.

El resultado es que estas tragamonedas multilínea producen más diversión y son altamente preferidas por los jugadores. Fundamentalmente, tienden a hacer que los jugadores sobreestimen la frecuencia con la que verdaderamente ganan. El aumento dramático en la frecuencia de victorias, ya sea real o fabricado, produce más activación de las vías de recompensa en el cerebro, posiblemente acelerando la velocidad a la que ocurren los cambios cerebrales. Las tragamonedas de varias líneas también parecen promover el desarrollo del "flujo oscuro", un estado de trance en el que los jugadores se absorben por completo en el juego, a veces durante horas y horas, señala Robinson.

El auge de las máquinas de juego electrónico también significa que, en lugar de verse limitados por la disposición física de diferentes resultados posibles en cada carrete, los resultados posibles se programan en un conjunto de carretes virtuales. Por lo tanto, los diseñadores de juegos pueden apilar el mazo para que ciertos eventos ocurran con más frecuencia que otros.

Esto incluye "casi fallas", donde uno de los carretes se detiene justo antes de alinearse para un premio gordo. Estas casi fallas se pierden en las áreas de reclutamiento del cerebro que generalmente responden a las victorias, y aumentan el deseo de jugar más, especialmente en los jugadores problemáticos.

Este fenómeno no se limita a las tragamonedas y los casinos. La casi falla juega un papel integral en el potencial adictivo de los juegos de smartphone como el popular Candy Crush.

Las denominadas casi fallas son más excitantes que las pérdidas. Pero, lo que es más importante, casi ganar provoca un impulso más sustancial para jugar que incluso ganarse a sí mismo. Los "casi fallos" parecen ser muy motivadores y aumentan el compromiso de los jugadores con un juego, lo que hace que los jugadores jueguen más tiempo de lo previsto. El tamaño de la respuesta de la dopamina a las casi fallas se correlaciona con la gravedad de la adicción al juego de un individuo.

"Cuando te dedicas al juego recreativo, no solo estás jugando contra viento y marea, sino también luchando contra un enemigo entrenado en el arte del engaño y el subterfugio. Los juegos de azar tienen un gran interés en enganchar jugadores por más tiempo y dejarlos que eventualmente se alejen con la impresión de que lo hicieron mejor que el azar, fomentando una falsa impresión de habilidad", asegura Robinson.

Para muchas personas, estos resultados cuidadosamente diseñados aumentan la satisfacción que obtienen del juego. Puede ser fácil para ellos simplemente alejarse cuando se agoten las fichas, explica.

Hasta el 2% de la población de EE.UU. son jugadores con problemas, que sufren lo que recientemente se reclasificó como un trastorno del juego.

Se destaca como una de las pocas adicciones que no involucra el consumo de una sustancia, como una droga. Al igual que otras formas de adicción, el desorden de juego es una experiencia solitaria y aislante. Está ligado a una ansiedad creciente, y los jugadores con problemas corren un mayor riesgo de suicidio, dice Robinson.


 

 

Fuente:theconversation.com

 

 


 
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