Las Vegas Se Enfrenta A Su Peor Crisis Desde La Década Del 40

Hay muchas ciudades en EE. UU. que están empezando a ver los primeros indicios del fin de la recesión.
Las Vegas no es una de ellas.

La capital del juego se encuentra, en lo que funcionarios describen como su peor crisis económica, desde que los primeros casinos empezaron a aparecer en este desierto en la década de 1940.

A pesar de que los líderes de la ciudad poseen la esperanza de que los ingresos del juego se recuperarán con la economía, los expertos advierten que no será suficiente para compensar una reestructuración más profunda que ha tenido lugar en el curso de esta recesión: el colapso de la industria de la construcción, que fue el otro pilar económico de la ciudad y el estado.

El desempleo en Nevada es ahora de un 14,4 por ciento, el más alto de EE.UU y posee un marcado contraste con la tasa de desempleo de 3,8 por ciento de aquí de hace apenas 10 años. En Las Vegas, es de 14.7 por ciento.

Agosto fue el 44to mes consecutivo en el que Nevada ejecutó hipotecas para viviendas.

El Hotel y Casino Plaza, que es el centro de la ciudad, recientemente anunció que iba a despedir a 400 trabajadores y cerraría su hotel, y parte de su casino.

"Hemos estado mal antes, pero no tan mal como ahora", dijo David G. Schwartz, director del Centro para la Investigación del Juego de la Universidad de Nevada, Las Vegas. "Si nos fijamos en los ingresos generados por el juego, han disminuido en los últimos tres años, y seguirán disminuyendo. "

"El 11 de Septiembre provocó una desaceleración de dos años", dijo Schwartz. "Pero nada de esta magnitud."

El Alcalde Oscar B. Goodman, dijo en una entrevista reciente que estaba "muy optimista sobre nuestro futuro", ofreciendo como prueba a los aviones que van y vienen desde esta ciudad completos.

Sin embargo, agregó: "Nuestro promedio diario de precio por habitación no es lo que era. Los precios de las habitaciones del hotel son bagatelas ahora. La gente no está gastando en el juego como lo han hecho en el pasado.

Normalmente Las Vegas fue el último en entrar en una recesión y el primero en salir. Esto es diferente. Tan pronto como se sientan seguros en su posición financiera, a continuación, Las Vegas volverá más fuerte que nunca."

La caída en los ingresos del juego de la ciudad, equiparan a
primera vista las tendencias históricas: los estadounidenses reducen los viajes de recreo y de azar durante una recesión. Hay algunos indicios de que los ingresos del juego, que se han reducido a niveles del 2004, por lo menos se hayan estabilizado. Después de meses de caída en picada, los ingresos aumentaron un 3 por ciento en el primer trimestre de 2010, pero luego bajaron un 5 por ciento en el segundo trimestre, según el Centro de Investigación para el Juego.

"Creo que estamos tocando fondo", dijo Stephen PA Brown, el director del Centro de Negocios e Investigaciones Económicas de la Universidad de Nevada, Las Vegas, que ha participado en el seguimiento de la crisis. "Las expectativas son que una vez que la economía de EE.UU. se de vuelta, la industria del juego comience a mejorar."

Lo que preocupa ahora es la naturaleza de esta crisis económica, después de que muchas personas vieron peligrar el valor de sus fondos de retiro y de sus hipotecas. Los economistas dicen que las personas no habitúan a apostar tan libremente como lo hacían en la generación de posguerra pasada. Una señal de esto es que, mientras que hay más gente que viene a Las Vegas en los últimos meses, los ingresos de los juegos de azar  han permanecido estancados.

"Los peces gordos, aquellos que juegan el dinero grande, no creo que ahora lo tengan", dijo Goodman.

El Juego en Nevada - en sí un flujo constante y crítico de ingresos - también ha caído como consecuencia de la elevada tasa de desempleo. Los analistas no ven ninguna manera obvia de cambiar esa situación en el corto plazo.

"Aunque los juegos de azar cayeron con esta economía, no asuma automáticamente que cuando la economía vuelva a estabilizarse, la gente volverá a apostar en el mismo nivel", dijo Keith Foley, vicepresidenta senior de Moody's Investors Service, que investiga la industria. "Debemos contextualizar el problema. Esta es una forma altamente discrecional de gastar dinero. La gente perdió sus ahorros. "

Y en medio de todo esto, de pie como un símbolo por excelencia del gusto de Las Vegas por el riesgo - o tal vez de una fatal interpretación errónea de un paisaje cambiante - es una nueva y enorme "comunidad urbana" llamada CityCenter, que abrió sus puertas al lado del Bellagio en el Strip.


 

 

Fuente: The New York Times

 

 


 
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