La Incipiente Industria De Los Juegos De Azar En Africa

Dicen que África es pobre porque no es un continente del todo libre. A decir verdad, es una de las regiones del mundo más ricas en recursos naturales y muchos de sus países están haciendo planes de inversiones en infraestructuras, hoteles, casinos, centros de compras y discotecas. La explotación de los recursos turísticos es una muy buena alternativa para que los gobiernos africanos vean incrementar sus ingresos.

 

Cabo Verde, ex colonia portuguesa, esta tratando de generar inversiones para acrecentar su oferta turística, mediante la construcción de grandes complejos de hoteles en donde funcionen casinos que atraigan a una mayor cantidad de turistas a las islas. El gobierno caboverdiano realizó hace algunos años un convenio con el gobierno español para que la marina de ese país patrulle las aguas del archipiélago como manera de impedir el tráfico marítimo de estupefacientes. Cada vez mayor cantidad y variedad de turistas, sobre todo de Europa, llegan a las islas a disfrutar de las bondades del pequeño país.

Cabe destacar que hace apenas un año que el parlamento caboverdiano aprobó una propuesta de ley para normar la explotación de los juegos de azar y que además redujo el canon de concesión, el cual se fijó entre los 20 mil y 254 mil escudos, es decir entre 256 y 3.367 dólares. Hasta el momento de la aprobación de la ley, los casinos estaban reducidos a hoteles 5 estrellas y a partir de su promulgación, hoteles más pequeños podrán tener un casino o salones de juegos. Debemos destacar que Cabo Verde, pudo hacer frente a la crisis gracias a los ingresos del turismo, ya que muchos europeos eligen ese destino por sus bajos precios.

En África continental, sobre todo en los países que estuvieron bajo el mandato de las potencias, la tradición de los juegos de azar está estrechamente ligada a las personas de origen europeo. Los bajos estándares de vidas hacen que los naturales del país no estén acostumbrados al divertimento a partir de los juegos de azar. No obstante en Kenia, por ejemplo, los clubes de juegos están muy relacionados con las actividades recreativas preferidas de los keniatas, como son el karaoke y las discotecas.

En Kenia, existe regulación del juego desde 1966, tres años después de su independencia. Debido al crecimiento de la industria del juego, en marzo de 2008, se estableció un equipo gubernamental para capacitar a funcionarios sobre el entorno de los juegos de azar y hacer frente a los problemas del juego compulsivo. Cabe destacar que la población local keniata es mucho más adepta a la lotería que a los juegos de paño o tragamonedas.

La inestabilidad política y los conflictos armados que sacudieron y sacuden a África, hicieron que la actividad lúdica fuese un reducto apetecible para delincuentes. Para que la actividad esté libre del accionar de los criminales y para que los operadores trabajen en el marco de la ley, en el 2003 se creó el Foro Africano de Reguladores del juego (GRAF por sus siglas en inglés). El foro está compuesto por representantes de Kenia, Malawi, Mozambique, Suazilandia, Tanzania, Zambia, Zimbabue, Bostwana y Sudáfrica, siendo éste último el país donde el juego alcanzó el mayor desarrollo en el continente.

Países como Bostwana, la antigua Bechuanalandia británica, posee una incipiente industria del juego en donde sus diez casinos tiene ingresos por unos 18 millones de dólares. Si bien las cifras que manejan los casinos en este país es insignificante si la comparamos con los grandes centros de juego, esta naciente industria está regulada desde el 2006 cuando los legisladores votaron reformas a la ley de 1971. En la nueva norma se añadió una clausula de juego responsable, la cual creó un órgano consultivo para combatir la ludopatía, ya que una norma anterior que restringía la entrada a personas con problemas de adicción al juego, no tuvo los resultados que esperaban las autoridades.

El programa de juego responsable que funciona en Bostwana obliga a los casinos a mantener y promover ayuda para las individuos con problemas de adicción, además de ofrecer asesoramiento gratuito a familiares de personas ludópatas.

África se está abriendo como un incipiente mercado dentro de la industria y, la actuación de la GRAF, le está dando una plataforma legal y unificada a todo el juego en el continente. El Foro busca promover el mantenimiento de la justicia, la equidad entre los operadores y que los naturales se favorezcan de forma visible con los beneficios económicos que trae la industria. La iniciativa poco a poco esta dado sus frutos en Malawi, por ejemplo, donde, mediante en un convenio con KaiRo International para la construcción y explotación de casinos, se acordó que las empresas implicadas en en los proyectos sean de capitales nacionales y los trabajadores, en su totalidad, malawianos.


 

 


 

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