Los Juegos De Azar Avanzan Sobre La Florida

La Florida era el estado al que los planes de casinos iban a morir. Tres veces en 16 años los electores rechazaron la idea de casinos estilo Las Vegas. Hoy, sin embargo, en gran medida como consecuencia de la crisis economica y la carecencia de fuentes laborales, como por un cambio generacional que apareja una visión menos moralista y crítica de la actividad lúdica, los juegos de azar han avanzado avanzado sobre la península. Hoy ya los empresarios del sector, los analistas y los consultores saben que pronto habrá grandes casinos en Miami. No lo dicen a viva voz, para no azuzar a las fuerzas que se oponen y atrasar un proceso que ya esta definido en su estadio final. Sólo basta saber si ocurre en el 2012, o se demora hasta el 2016.

Las historia ya ha mostrado que los sectores antijuego han sido poderosos en Miami, por eso quienes son parte, quienes estan a favor de la actividad o quienes comprenden que el mal menor es la aceptación ordenada y regulada de a actividad han cambiado de estrategia. El objetivo dejó de ser un salto gigante para crear un nuevo Las Vegas.

En su lugar, el sector presionó para avanzar poco a poco. Pequeñas salas con máquinas tragamonedas se añadieron hipódromos y canódromos, pero sólo en el sur de la Florida. Las salas de poker se difundieron a paso constante, primero con juegos de poco dinero y luego de mucho dinero.

Ahora que los líderes estatales debaten una vez más si deben permitir casinos estilo Las Vegas, el efecto acumulativo de esos pequeños pasos ha quedado en claro: los electores del sur de la Florida se han acostumbrado al juego y han aprendido a tolerarlo. Y el juego es importante aquí, se construyan o no más casinos.

En estos momentos una amplia gama de prominentes empresas de casino se pelean por su parte del botín. Un gigante internacional del sector compró los terrenos de Miami Herald frente a la bahía con la esperanza de construir un casino y hotel, y otras importantes compañías como Wynn Resorts cabildean a los legisladores estatales.

En medio de la desaceleración económica del momento, los intereses del juego ven la posibilidad de construir casinos de lujo gran escala, algo que en el pasado no fue posible. Los empleos --en particular los empleos asociados con instalaciones de casinos de lujo, como restaurantes, salas de convenciones y habitaciones de hotel-- son un gancho clave.

Otro elemento que anima al sector es la aceptación pública de la identidad de la Florida como un estado de juego, particularmente en el sur. El 50 por ciento de electores en potencia de Miami-Dade indicaron en una encuesta de Bendixen & Amandi realizada la semana pasada que apoyan la construcción de casinos adicionales en Miami o Miami Beach. Alrededor del 38 por ciento se opusieron y el resto se mostró indeciso. Los electores varones tendieron a favorecer los casinos más que las mujeres, mientras que los blancos no hispanos y los hispanos apoyaron mucho más los casinos que los electores negros.

Fernando Amandi, socio gerente de la firma, explicó así la actitud generalmente receptiva de los electores: "Es algo que ya está aquí. La comunidad no se afectó", dijo. "Muchas de las preocupaciones que algunos habían mencionado no se hicieron realidad".

¿Cuán importante es el juego en el Estado del Sol? Un análisis de The Miami Herald el año pasado concluyó que los casinos y los juegos parimutuales de las tribus indígenas representaron casi $2,000 millones en la Florida. En
Miami-Dade y Broward los casinos representaron casi 8,800 empleos. A nivel nacional, la Florida está entre el cuarto y el sexto estado en importancia en el sector, dependiendo de los factores que se tomen en cuenta.

La legislación estatal que abriría el camino a los casinos turísticos se ha propuesto en Tallahassee los últimos tres años. Aunque la propuesta no se ha aprobado todavía en la Cámara o el Senado, cada año se acerca más.

Sin embargo, el próximo año la atención de los legisladores se centrará en la modificación de los distritos legislativos y los problemas de presupuesto, porque lo que es poco probable que se apruebe la ley de los casinos, según el senador Dennis Jones, quien la ha patrocinado anteriormente y preside la comisión senatorial que se ocupa del juego.

"Pero sucederá en algún momento", pronosticó Jones.

En el 2004 los electores de la Florida aprobaron por escaso margen una enmienda constitucional que abrió el camino para la presencia de máquinas tragamonedas en el sur de la Florida. Pero las reglas de la enmienda constitucional han cambiado desde entonces y exigen una mayoría de 60 por ciento de los votos, en vez de un mayoría simple. Esa barrera del 60 por ciento se considera inalcanzable en una votación estatal sobre los casinos, de modo que en lugar de eso se ha centrado toda la atención en conseguir que la Legislatura apruebe un proyecto de ley.

Los esfuerzos de cabildeo provienen tanto de intereses externos --entre ellos Genting Malaysia Berhad, la nueva propietaria de los terrenos del Herald-- como de entidades locales que sueñan con ver casinos abiertos.

El Hotel Fontainebleau de Miami Beach, que durante mucho tiempo ha tenido interés de traer casinos a la Florida, contrató como cabildero el último período de sesiones legislativo a Billy Rubin, amigo cercano del gobernador Rick Scott. Rubin también es cabildero del Casino Mardi Gras en Hallandale Beach.

Genting tiene en mente una urbanización de uso combinado para su nueva sede en Miami, que incluye un hotel, un centro de convenciones, tiendas y restaurantes. Incluso si las leyes estatales no cambian, dijo recientemente KT Lim, presidente de Genting Group, el proyecto saldrá adelante sin el casino.

El problema sería que el cronograma de la construcción se retrasaría significativamente y podría tardar 20 años o más en completarse.

"Con el juego eso se puede acelerar", dijo Lim. "Estamos ansiosos por salir adelante y crear más empleos".

Aunque Scott hizo campaña con la promesa de no permitir que el sector del juego creciera en la Florida, también prometió concentrarse en la creación de empleos. Hasta el momento Scott se ha abstenido notablemente de rechazar la idea del casino turístico.


 

 

Fuente:www.elnuevoherald.com

 

 


 

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