Fanáticos De La “Exonumia” O Fichas De Casino

Así como se coleccionan estampillas, monedas o figuritas; también pueden coleccionarse fichas de casino ¿porqué no? Generalmente los jugadores suelen olvidarlas en sus bolsillos o carteras después de alguna visita al casino de costumbre. Pero algunas pueden tener gran valor y ser vendidas en subastas por miles de dólares a través de internet.

El número de coleccionistas creció significativamente con la aparición de las apuestas on line y el lanzamiento de fichas de edición limitada que son lanzadas por los casinos para conmemorar una variedad de eventos que van desde el Super Bowl hasta conciertos.

Generalmente los casinos cierran y las fichas son destruidas, tal es el caso de los famosos casinos Showboat (1954-2001) y Sahara (1952-2011) de Las Vegas por donde paso Frank Sinatra.

Pero los ex empleados o clientes que por alguna razón se quedan con alguna ficha pueden hacer mucho dinero con ellas.

Un ejemplo de ello es una ficha de 1  dólar del cerrado casino Showboat que Sandy Marbs puso en subasta por e Bay. La misma comenzó a  2,25 dólares y cerró a 28.988,88  dólares después de que rechazara cerrar la subasta temprano con ofertas de 1000,  4000 o 5000 dólares.

Glenn Grush fue el ganador de la subasta de la ficha del Casino Showboat. 

La ficha estuvo en una caja de joyas por 47 años junto a otras fichas menores y Sandy se decidió a ponerlas en subasta en e Bay luego de haber estado vendiendo cosas en un rango de entre  5 y 30 dólares.  

Este es un caso excepcional en donde solo existen dos ejemplares de la ficha. Es necesario destacar la honestidad de los coleccionistas ya que según ella podría haber vendido la ficha por solo 10 dólares.

Además, Sandy recibió ayuda del "Club de coleccionistas de monedas de juego y fichas de Casino" (Casino Chip & Gaming Token Collectors Club, Inc.), el cual le proveyó de mejores fotos para que su valor se apreciara mejor.

Este club fue creado en 1988 y tiene cerca de 6000 miembros en lista, mientras que 3000 están activos. Cada año se reúnen para su Convención anual.

Dentro del coleccionismo de fichas de casino hay muchas formas de clasificarlas: por denominación, por área geográfica, las obsoletas, casinos específicos, etc.

Las fichas de casino pertenecen a una categoría de la numismática conocida como "exumonia" (referida a los substitutos del dinero) y las colecciones de fichas son tan variadas como las colecciones de monedas. Hay coleccionistas que buscan fichas de denominaciones específicas como las de 2,50 dólares. Otros buscan especímenes de un fabricante en particular o de un lugar (como Atlantic city por ejemplo). Otros coleccionan por colores o por el diseño del borde como el "Green key". Pero las más buscadas son las de los casinos de Las Vegas, especialmente aquellos que fueron construidos en los años 1940 y 1950 por personas como Mobster Benjamin "Bugsy" Siegel

Este construyó el Flamingo Hotel & Casino y sus "fichas Bugsy" son muy cotizadas. Estos hoteles fueron demolidos para construir los actuales Mega resorts.

Existieron coleccionistas de fichas desde que existen las
apuestas. A partir de fines de 1800, las fichas de póker estaban hechas de hueso, madre-perla y marfil y eran muy coleccionadas. Pero entre fines del siglo 19 y principios del 20 los casinos comenzaron a hacer las fichas de arcilla compuesta.

En los comienzos también se usaron monedas, polvo dorado (Gold dust) y pepitas de oro como unidades de cambio, los cuales fueron reemplazadas por las fichas que eran más fáciles de manipular. Las mismas estaban hechas de marfil, hueso, madera, papel y una mezcla de arcilla y laca. 

El problema con estas fichas de superficie plana era que algunas personas malintencionadas podían hacer sus propias fichas y meterlas en el juego. Al final el casino terminaba con más fichas de las que tenía al comienzo. Es por eso que los fabricantes comenzaron a incluir un diseño para diferenciarse de las otras.

El diseño podía estar gravado, estampado en relieve o incrustado. Las fichas de marfil eran grabadas a mano con números, iniciales, flores, animales y cualquier otro tipo de diseño. Las fichas de marfil fueron hechas para que cada cliente tenga un set distinto al de otro. 

Con la legalización de las apuestas en 1931 los casinos tuvieron un crecimiento sostenido. Los primeros eran pequeños locales con una o dos mesas de apuestas en el fondo, muy diferentes a los grandes casinos actuales. Las fichas de baja denominación eran las más usadas y gastadas, mientras que las de alta denominación eran menos comunes y actualmente son más difíciles de conseguir.

Hay una gran variedad de tipos de fichas, siendo las de arcilla comprimida las más comunes. Incluso dentro de este tipo de fichas hay elementos que hacen que sean diferentes y algunas más raras que otras.

El molde es el diseño que está alrededor del borde de la ficha. Esto ayuda a datar la ficha y a identificar al fabricante. Los puntos en los bordes o injertos permiten identificar más rápidamente la denominación.

El centro, que puede variar en tamaño y forma, puede contener el logo del casino, la denominación y otros diseños. 

Las fichas de póker de arcilla compuesta fueron hechas por varias compañías entre los años 1880 y fines de la década de 1930 y había cerca de 1000 diseños de los cuales elegir: eran blancas, rojas, azules y amarillas pero podían hacerse de cualquier color.

En los años de 1940 el material que comenzó a utilizarse fue el plástico para los más baratos sets de póker hogareños. Son moldeados por inyección, son de larga duración, vienen en muchos diseños y son fáciles de conseguir.

Igualmente no tienen el "sentir" o la calidad de las fichas anteriores a 1940. Las mejores fichas que se fabrican actualmente son aquellas hechas para casinos y mesas de póker: sean de arcilla compuesta o moldeados por inyección.

 


 

 


 

Comentarios  

 
0 # Sergio 13-10-2012 14:48
Hola, hace tiempo llego a mis manos una ficha de casino, y jamas habua visto una, me gustaria saber donde identificarla y saber su valor si lo tuviese. Un saludo
 
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