Surgen Nuevos Detalles En La Causa Por Sobornos De Kazuo Okada

Un abogado de la empresa japonesa de máquinas de pachinko Universal Entertainment Corp., propiedad del magnate Kazuo Okada, ofreció una compensación económica a un ex empleado si se retractaba de sus afirmaciones sobre que la compañía había dado sobornos para avanzar en un proyecto de casino de Filipinas y si dejaba de cooperar con los investigadores.

De acuerdo a la información contenida en una copia de esa propuesta a la que tuvo acceso la agencia Reuters, el abogado de Universal, Yuki Arai, presentó esa propuesta al abogado de un ex empleado en julio de 2013, en momentos en que el FBI, el regulador del juego de Nevada y el Gobierno de Filipinas habían comenzado una investigación sobre el supuesto soborno de 40 millones de dólares realizados por las filiales de la compañía en 2010, a un consultor de Filipinas, que allanaría el camino para la construcción de un casino en el territorio.

En la propuesta de dos páginas enviada por fax, Arai escribió que el ex empleado, Takafumi Nakano, recibiría un "cierto nivel de compensación" si se acataba a una serie de términos. No se especificó ninguna cifra monetaria.

Tamaki Katsube, que representa a Nakano en una demanda presentada por Universal, dijo a Reuters que rechazó la propuesta de Arai en nombre de su cliente. Ambos declinaron hacer más comentarios al respecto.

Según el documento, las condiciones propuestas incluían que Nakano entregara cualquier material que había proporcionado al FBI y a la Junta de Control de Juegos de Nevada, y no proporcionara más información a los organismos de investigación.

El intento por Universal para comprar la cooperación de un ex empleado, destaca un tema de preocupación planteado por los fiscales estadounidenses que examinaron la conducta de la empresa en las Filipinas.

El año pasado, el Departamento de Justicia de Estados Unidos intervino en una demanda civil en Nevada, entre el fundador de Universal Entertainment, Kazuo Okada, y su ex socio, Steve Wynn. Los fiscales federales obtuvieron órdenes judiciales que suspendieron esa demanda por 12 meses, ante la preocupación de que podría revelar y poner en peligro a los testigos en la investigación criminal por potenciales sobornos.

La semana pasada, el juez de distrito del condado de Clark, Elizabeth Gonzales, rechazó una solicitud de los fiscales para prorrogar la suspensión de esa demanda por otros seis meses. Dijo que el gobierno ya se había dado el tiempo suficiente, a pesar de que permitió disposiciones para proteger la identidad de los testigos que cooperen con el gobierno de los Estados Unidos.

Universal, que presentó una demanda por difamación contra Reuters por sus reportajes sobre los pagos efectuados en Filipinas, no hizo comentarios inmediatos sobre la propuesta hecha a Nakano.

AG Burnett, presidente de la Junta de Control de Juegos de Nevada, dijo que no tenía conocimiento de la propuesta presentada a Nakano hasta ser contactado por Reuters. "Nuestros investigadores obtendrán ese documento y lo analizarán como parte de su investigación en general en este asunto", dijo Burnett.

En la propuesta económica, Arai escribió que estaba haciendo la oferta de julio de 2013 a petición del abogado de Nakano, que estaba interesado en una rápida resolución de su disputa legal. Arai dijo que la propuesta era suya, aunque hecha en su calidad de abogado de Universal.

Universal demandó a Nakano y a otros dos ex empleados en noviembre de 2012, alegando que transfirieron U$s 10 millones de los pagos sin la debida autorización. Los tres hombres, entre ellos uno que fue demandado por otro pago de 5 millones de dólares en relación con el proyecto de Filipinas, se opusieron a esas demandas en el tribunal, diciendo que estaban llevando a cabo las órdenes emanadas de Okada.

En marzo pasado, Nakano presentó una contrademanda contra Universal, Okada y Arai por difamación. En una presentación ante la Corte, Nakano alegó que la mayor parte de los U$s 40 millones fueron pagados para ganar concesiones claves, para el casino de Universal de 2.000 millones de dólares que la firma está desarrollando en la
bahía de Manila.

En la propuesta de acuerdo, Arai dijo que Nakano tendría que entregar todo el correo electrónico y otro tipo de correspondencia mantenida con el FBI, la Junta de Control de Juegos de Nevada y asociados de Wynn Resorts, conforme a lo solicitado por la empresa. Otra de las condiciones del acuerdo era el silencio de Nakano.

"Una vez que las negociaciones sobre este acuerdo se han iniciado, el Sr. Nakano no deberá proporcionar ninguna información a ninguna persona u organización, incluyendo los medios de comunicación y agencias de investigación", puso Arai en la propuesta, que fue escrita en japonés.

Nakano, de 54 años, quien dejó universal en 2011, dijo en su demanda contra la empresa que había sido interrogado acerca de los pagos por parte de agentes del FBI y la Oficina del Fiscal del Distrito de Tokio. Universal negó las afirmaciones de Nakano.

Los 40 millones de dólares fueron pagados a dos sociedades controladas por Rodolfo Soriano, un consultor con estrechos vínculos con el entonces jefe del ente regulador de juego filipino PAGCOR (Philippine Amusement and Gaming Corporation), de acuerdo a los registros revisados por Reuters.

Del total, Universal dijo que 10 millones de dólares se contabilizaron de forma incorrecta como pago por un préstamo malo. La compañía todavía tiene que determinar cómo se utilizaron los restantes U$s 30 millones.

Universal convocó a un panel de expertos externos para examinar los pagos. En junio de 2013, el panel concluyó un informe que determinó que no había pruebas de soborno, aunque dijo que la empresa tenía problemas de administración, y señaló que un alto ejecutivo con la empresa, había alterado un documento clave en relación con la mayor parte de los pagos después del hecho en 2012.

En la propuesta de oferta económica, Arai escribió que Nakano estaría obligado a poner su nombre en un comunicado diciendo que no había habido soborno o ningún tratamiento especial por parte del regulador del juego de Filipinas, u otros, en relación a los U$s 40 millones y al resort casino de Universal.

"Si bien no hay necesidad de que el Sr. Nakano declare falsedades, no se permite ninguna referencia a cuestiones que la empresa no desea que sean mencionadas", dijo la propuesta, que fue rubricada con el sello personal de Arai.

A Nakano también se le indicó de cooperar en la presentación de una demanda en contra de Soriano, y ayudar a causas judiciales en curso contra los dos otros ex empleados.

El negocio de Universal en las Filipinas fue objeto de investigación a principios de 2012, cuando Wynn Resorts Ltd. encargó un sondeo que constató que Universal había pagado U$s 110.000 para un alojamiento, entretenimiento y regalos para los funcionarios de juego filipinos y coreanos.

A raíz de esta investigación, Wynn presentó una demanda contra Okada acusándolo de violación de deberes fiduciarios y otras infracciones relacionadas con esos regalos. Wynn también eliminó a Okada como director y lo forzó a canjear su participación del 20 por ciento en la compañía.

Okada impugnó esas demandas y la redención forzosa de sus acciones. Universal reconoció que cubría los gastos de algunos funcionarios de juego, pero sostiene que tales pagos no constituyen una violación de la ley contra los sobornos de los Estados Unidos.

En pasado, Universal y Okada presentaron una denuncia penal en contra de Wynn en Japón, diciendo que el operador de casinos estadounidense había difamado a Okada y que la publicación de la investigación de Wynn "dañó la confianza del público".

La investigación de la conducta de la Universal en las Filipinas y la lucha legal entre Wynn y Okada, se está jugando en un momento en que Japón se está moviendo hacia la legalización de los casinos.


 

 

Fuente:www.trust.org

 

 


 

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