Treinta Años De Juego Tribal

El 25 de febrero de 1987 fue una fecha importante para la industria del juego en Estados Unidos, ya que ese día la Corte Suprema dictó su fallo en la causa California contra la Cabazon Band of Mission Indians, allanando el camino para la rápida expansión del juego de casino en tierras tribales en las décadas siguientes. Treinta años después, la decisión de la Corte sigue reverberando en toda la industria y en Las Vegas.

En primer lugar -indica el director del Centro de Investigación sobre Juegos de Universidad de Las Vegas David G. Schwartz-, una nota importante: ni la decisión de la Corte ni la Ley de Regulación de Juegos de Indios del año siguiente crearon o legalizaron el juego tribal. Por el contrario, las tribus habían estado ofreciendo varios tipos de juegos de azar durante años, motivo por el cual la Cabazon Band terminó ante la Justicia. Una tribu pequeña de indios Cahuilla situada entre Indio y Palm Springs en el condado de Riverside, California, ofreció juego de bingo al público en general, al igual que la cercana Morongo Bandvenda, Cabazon también abrió una sala de juego de cartas.

El estado de California y el Condado de Riverside presentaron una demanda para cerrar estas operaciones de juego, argumentando que el bingo de las tribus burlaba los límites de apuestas de bingo estatales. Después de una larga batalla legal, la Corte Suprema encontró que, aunque el estado tenía preocupaciones legítimas acerca de la posible infiltración del crimen organizado en altas apuestas de bingo, cualquier regulación estatal "violaría inadmisiblemente" al gobierno tribal.

La decisión confirmó un fallo previamente enunciado por el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito, en la causa Seminole Tribe de Florida contra Butterworth. Si el estado permitió el juego, las tribus pueden ofrecer ese tipo de juego sin la regulación estatal. A menos que un estado haga ilegal el juego, no podría hacer nada para prevenir operaciones tribales de juego.

Vale la pena decir que el gobierno se adentró profundamente en la causa California contra Cabazon. En su decisión mayoritaria, el juez Byron White señaló específicamente que California, lejos de prohibir los juegos de azar, operaba una lotería y "animaba diariamente a sus ciudadanos a participar en esta apuesta estatal". El Estado, lejos de ejercer poderes policiales para restringir comportamientos indeseables de sus ciudadanos, estaba en el negocio del juego. Dado que el Estado era un promotor del juego, la Corte sostuvo que más que prohibír el juego lo regulaba, con algunas excepciones.

Como White señaló en su fallo, la Declaración de 1983 del Presidente Ronald Reagan sobre Política India había aprobado el bingo como un método para reducir la dependencia tribal de los fondos federales, y el Departamento del Interior había promovido el bingo tribal. Los juegos de azar de interés público se habían estado expandiendo en los Estados Unidos desde 1925, cuando el estado de Florida legalizó las apuestas paramutaules del
hipódromo y las sucesivas oleadas de carreras, bingo y legalización de lotería han convertido al juego en un contribuyente esencial para muchos presupuestos estatales.

El impacto del fallo fue inmediato. Al año siguiente, la Ley de Regulación del Juego de Indio proporcionó un marco para las operaciones de juego tribales y para los tratados entre las tribus y los estados, necesarios para el juego de Clase III, que incluía casinos al estilo Las Vegas. Estos pactos permitieron el reparto de ingresos entre las tribus y los estados, lo que incentivó enormemente a los estados a negociar acuerdos con tribus. En 1996, los casinos tribales de todo Estados Unidos ganaban más que Atlantic City o Las Vegas Strip, y los casinos tribales crecieron a medida que los casinos comerciales se multiplicaron. Acutalmente -sostiene David G. Schwartz-, los casinos indios ganan alrededor de U$S 30.000 millones anuales en ingresos, alrededor de las tres cuartas partes del total de sus rivales comerciales.

Los juegos tribales tuvieron un doble impacto en los casinos de Nevada. Su propagación en California, el noroeste del Pacífico y Arizona frenó el crecimiento de ingresos de Lake Tahoe a Laughlin, en Nevada, aunque Las Vegas demostró ser más resistente. Con los ingresos totales de California estimados en cerca de U$S 7.000 millones, es fácil ver a los casinos indios como el ganador de un juego de suma cero: cada dólar apostado en California es un dólar no apostado en Nevada.

Pero hay otra dimensión a ese crecimiento. Los casinos tribales ofrecen oportunidades de carrera en todos los niveles, aumentando el valor de las habilidades laborales específicas de la industria del juego. Solía ser que los empleados del casino y los gerentes se enfrentarían a un reajuste sustancial de la carrera si querían moverse fuera de Nevada o Atlantic City. Ahora, salir de Las Vegas no significa necesariamente salir del negocio de los casinos, ya que tribus de California a Connecticut contratan empleados de línea y gerentes con curriculum de Las Vegas.

En los primeros años de juego tribal no parecía esa la forma -las actitudes de la industria eran más propensas a ser hostiles o desdeñosas-, pero el tiempo demostróo que una industria madura de juego tribal y Las Vegas no sólo pueden coexistir, sino que pueden reforzarse mutuamente. Ya en 1987, pocos jefes de mesa de establecimientos del Strip de Las Vegas podían haber imaginado que una decisión de la Corte Suprema sobre el bingo tribal, podría crear una carrera alternativa para ellos, pero hoy es algo que se por descontado.


 

 

Fuente:vegasseven.com

 

 


 

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