Tribu Pone En Jaque A Economía Del Estado De Nueva York

La administración del gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, ante la decisión de la nación originaria Seneca, que dejó de hacer pagos por los ingresos de su casino, está amenazando con permitir que una nueva sala de juego no gestionada por una tribu se instale cerca del establecimiento en el centro de la ciudad Niagara Falls.

Las relaciones entre el estado y los indios senecas están prácticamente en un punto muerto desde que la tribu a principios de este año, decidió retener el pago de unos 110 millones de dólares anuales al estado, que comparte esas ganancias con localidades en 16 condados de Nueva York. La tribu dijo que los términos de su pacto original del 2002, no estipula nada sobre pagos anuales después del 14º año del acuerdo, que duró hasta finales de 2016.

"Si no cumplen con sus obligaciones de continuar pagando y honrar el acuerdo, vamos a seguir pensando en un casino adicional en las Cataratas del Niágara", dijo un funcionario de Cuomo, que quiso mantener el anonimato.

El lunes por la tarde, el alcance de la disputa cambió cuando el gobierno de Cuomo dijo que una reunión entre el gobernador y el presidente de la nación Séneca es poco probable que se lleve a cabo proximamente.

Spectrum News informó que la Oficina del Fiscal del Condado de Erie, estuvo investigando el descubrimiento de un dispositivo de escucha el año pasado por funcionarios de la Comisión de Juego de Nueva York, en una oficina que la agencia alquila a los Senecas en su casino Buffalo. La agencia gubernamental tiene supervisión reguladora de los casinos en Nueva York, y posee personal en cada casino tribal en el estado. Una fuente con conocimiento directo de la investigación, que habló bajo condición de anonimato, confirmó al diario The Buffalo News que el dispositivo fue descubierto hace un año.

"Dada la investigación criminal verificada y reportada públicamente en la Nación Seneca que comenzó hace aproximadamente un año, sería inapropiado que el gobernador se reuniera con la Nación Seneca hasta que el asunto sea resuelto por el Fiscal del Condado de Erie", dijo Alphonso David, abogado de Cuomo, en una declaración escrita.

El presidente de la nación Seneca, Todd Gates, dijo que él y Cuomo debían reunirse este martes, pero que Cuomo rechazó otra reunión "por un tema legal completamente no relacionado" que involucra a un empleado de la Seneca Gaming Authority.

"Permítanme ser claro, las acusaciones contra el empleado de Seneca Gaming Authority tienen tanto que ver con la cuestión del pacto, como las muchas investigaciones en curso sobre los programas de desarrollo económico del gobernador Cuomo. No hay que distraer, ni tratar de politizar, el hecho de que el gobernador Cuomo haya cancelado dos reuniones con la nación Seneca con respecto a un tema que es importante para la gente que fue elegido para representar", dijo Gates. Se refirió a los próximos juicios federales que involucrarían a personas relacionadas con el programa Buffalo Billion de Cuomo.

Gates dijo que Cuomo mostró un "desprecio flagrante" por el acuerdo y los empleos que los casinos de los Seneca crearon.

"El gobernador debe dedicar su tiempo a intentar averiguar cómo cumplirá la obligación del estado bajo el pacto de proporcionar pagos a los gobiernos locales, en lugar de seguir buscando formas de desacreditar a la nación Seneca", dijo Gates.

La nación Seneca, en respuesta a la amenaza de un nuevo casino en las Cataratas del Niágara, acusó a Cuomo de usar la tribuna en público, en lugar de negociar con los líderes de la tribu para resolver el problema.

Cuomo lanzó personalmente la misma amenaza en 2013, en un momento en que la nación de Seneca había retenido por varios años centenares de millones de dólares en pagos por sus ingresos de sus tres casinos en la región. Los líderes de Cuomo y de la nación Séneca eventualmente resolvieron la disputa, y el estado acordó reforzar la aplicación de una gran
zona de exclusividad geográfica, en la que los Senecas pueden operar sin una nueva competencia de casino.

El casino más exitoso de la tribu está ubicado en las Cataratas del Niágara, y sus pagos anuales al gobierno municipal representan el 15% de los ingresos operativos de la ciudad. Una firma de Wall Street rebajó recientemente la calificación crediticia de la ciudad, debido a la pérdida de los ingresos que llegaban de los Seneca.

El impacto financiero de la disputa actual comenzó a sentirse en julio, cuando la tribu se saltó un pago trimestral que el estado insiste debía ser honorado.

El ritmo de las conversaciones entre las partes ha sido lento, y aún no iniciaron el proceso formal que podría llevar el desacuerdo al arbitraje. Tal ruta podría tardar años en ser resuelta y probablemente terminaría en un tribunal federal. Los municipios que dependen de la financiación instaron a Cuomo y Gates a encontrar una manera de arreglar el asunto.

"Creemos que si no pagan, el acuerdo es nulo y sin valor", dijo el funcionario de la administración de Cuomo sobre el acuerdo legal original de 2002 que permitió a la tribu abrir sus casinos. "Como condición de ese pacto, obtienen exclusividad y si no honran su final, vamos a estudiar cómo poner un casino en las Cataratas del Niágara".

La nación Seneca, que insiste en que el pacto está en vigor hasta el 2023, rechazó la amenaza de Cuomo y dijo que las disposiciones del acuerdo apoyan la decisión de la tribu de terminar con los pagos al estado.

"El gobernador ha tenido cinco meses para reunirse con el presidente Gates, cinco meses para articular su posición al presidente Gates y cinco meses para entablar un diálogo productivo con el presidente Gates. En lugar de ello, ha escogido rutinariamente declaraciones y ataques de medios", dijo Philip Pantano, un portavoz de la Nación Seneca.

"Hoy, en vísperas de su última visita al oeste de Nueva York, el gobernador está recurriendo a amenazas contra los miles de empleos locales que las operaciones de juego de la nación Seneca han creado en el oeste de Nueva York", agregó Pantano. "Para el Estado, los insultos públicos, las reuniones canceladas y las amenazas parecen ganar el diálogo productivo".

Más allá de cualquier litigio que la nación Seneca podría perseguir, si el estado buscaba agregar otro casino en las Cataratas del Niágara, hay algunos otros obstáculos. En primer lugar, el mercado de juego de casino se saturó en el norte de Nueva York. Tres casinos comerciales abrieron desde finales del año pasado, agregando a un mercado que ya incluye hipódromo con tragamonedas, casinos de nativos americanos operados por tres tribus y una serie de otras opciones de juego.

Dada la recaudación de los juegos de azar que la Nación Seneca observó en las Cataratas del Niágara en los últimos años, queda por ver si un promotor privado podría estar interesado en construir un nuevo casino en la ciudad.

Además, el estado ya adjudicó las cuatro licencias para los casinos en el norte, que fueron posibles gracias al referéndum constitucional estatal en 2013 que permitió una nueva ronda de expansión de estos establecimientos. Las últimas tres licencias de casino no pueden ser otorgadas por varios años, y los operadores de casinos esperaron que serían premiados con lo que la industria considera la tierra de los premios de juego: Nueva York City, donde sólo se encuentra un casino.

Bajo los términos del acuerdo original, los Senecas entregan 25% de los ingresos de las tragamonedas. El estado mantiene la mayor parte de esto y proporciona una asignación de dos pozos diferentes -estimada en unos 35 millones de dólares anuales- a los municipios.


 

 

Fuente:buffalonews.com

 

 


 
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