Para Que Funcionen Los Casinos, Carreras De Galgos Sin Público

Gracias a una ley que fue sancionada en 1931 que legalizó las apuestas en las carreras de perros y de caballos, en el sureste de Estados Unidos las carreras de galgos siguen en pie. De acuerdo a una serie de normas aprobadas desde los años ochenta, las pistas del estado de Florida tuvieron que seguir ofreciendo estos espectáculos vivos si quieren operar otros juegos de azar más populares. Pero la actividad de los canódromos está dando sus últimos pasos. En la década de 1990, las apuestas sobre una sola pugna podían acumular 500 mil dólares, pero las de hoy sólo llegan a 15 dólares.

"Es un poco decepcionante", comentó John Niebler, el director de operaciones del casino Melbourne Greyhound Park, en la ciudad de Melbourne, señalando las gradas prácticamente vacías.

En los noventa las apuestas sobre una sola pugna podían llegar hast los U$S 500.000, según Niebler, y ahora llegan a 15 dólares.

"No tiene mucho sentido, ¿no? Si buscas lógica, no la vas a encontrar en las leyes sobre carreras", dijo a la agencia AFP Christine Dorchak, presidente de Grey2K USA Worldwide, una organización que aboga por acabar con las carreras de perros, que son consideradas crueles por los defensores de los animales.

Por su parte, la Florida Greyhound Association (FGA), que defiende a los operadores del sector, consigue mantener vigente la ley que no agrada ni a los amantes de los animales ni a algunos de los casinos, forzados a sostener un negocio polémico que da pérdidas para poder operar.

Pero el acuerdo tiene sentido para los dueños de las perreras, cuyos galgos ganadores, aunque nadie los vea ganar, igual se reparten proporcionalmente entre 4 y 5% de los ingresos de los demás juegos de azar del casino, explicó Jack Cory, portavoz de la FGA.

Como resultado, "miles y miles de perros son básicamente rehenes, porque la legislatura les dijo a los dueños de pistas de perros: 'Les permitiremos tener máquinas tragamonedas, juegos de cartas y cosas de casinos si también tienen carreras de perros'", apuntó Dorchak.

Esta semana, legisladores de Florida aprobaron el texto de una enmienda constitucional que será sometida a referéndum en noviembre, aunque la FGA promete ir a tribunales para evitarlo. La propuesta busca eliminar gradualmente las carreras de galgos de ahora al año 2020.

Desde las salas del casino, los clientes juegan cartas, prueban suerte con las tragamonedas o apuestan en las
carreras de galgos retransmitidas en los televisores, pero son muy pocos quienes salen a la pista a ver las competencias.

"Es divertido, es una linda manera de pasar la tarde", dijo Joanne Garrison, de 74 años, una de los 14 espectadores que se hallaban en el anfiteatro con capacidad para 2.000, donde en una tarde se corren 8 carreras. La acción acaba rápido: solo dura 30 segundos. Los galgos, que antes estaban tan excitados cuando les ponían los uniformes y bozales, ahora tienen que volver a sus jaulas. Allí tendrán que quedarse dos o tres días hasta que vuelvan a correr otros 30 segundos.

El Melbourne Greyhounds Park es una de las 12 pistas de carreras de galgos en Florida y una de las 150 que existen en el mundo. Las apuestas sobre estas carreras son ilegales en 40 estados de Estados Unidos, que tiene 18 pistas en total.

Aún así, el estado de Florida pierde 3,3 millones de dólares al año porque los costos de regular la actividad exceden lo que se recauda en impuestos, según un reporte de 2013 de la consultora Spectrum Gaming Group.

"La gente ya no viene como antes, a pesar de nuestros esfuerzos", dice a la AFP Jim O'Brien, el gerente del Melbourne Greyhound Park. "Hacemos lo que podemos. Pero los consumidores ya no tienen interés".

Su casino pierde 200.000 dólares al año para mantener operativas las carreras. Pero éstas le permiten mantener otros juegos de azar que generan ganancias de 7,8 millones de dólares.

Por eso O'Brien está a favor de la llamada "separación" que permitiría a los casinos operar juegos con apuestas mutuas (es decir, entre apostadores) sin necesidad de ofrecer espectáculos vivos.

La decisión final podría estar en los votantes de Florida en el referendum de noviembre Por el momento con o sin espectadores en las gradas, las carreras de galgos siguen.


 

 

Fuente:www.afp.com

 

 


 

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