Las Vegas Enfrenta Un Período Difícil

Los operadores de casinos de la ciudad de Las Vegas parecían estar pasando por un tranquilo momento a principios de este año pero el verano actual cambió la situación. Queda por ver si esto es un declive temporal o el comienzo de algo mayor.

La ronda de informes de ganancias y conferencias telefónicas de la semana pasada fueron difíciles para los grandes operadores de casinos con sede en Las Vegas. Caesars Entertainment y MGM Resorts International, que poseen propiedades múltiples en Las Vegas Strip, informaron cifras ligeras para el segundo trimestre y pronosticaron más vientos en contra en el tercer trimestre.

Los operadores informaron disminuciones en el "RevPAR" (revenue per available room), o ingresos por habitación disponible, que es la medida más comúnmente utilizada para evaluar cuán rentables son los casinos de Las Vegas. En general, el RevPAR del Strip bajó un 4%. Hasta junio, tanto las visitas generales a la ciudad como la ocupación de habitaciones bajó aproximadamente un 1%. La asistencia de visitantes a las numerosas convenciones que se realizan en la ciudad bajó un 3%, lo que es particularmente preocupante para los operadores del Strip, ya que estos clientes no juegan tanto como otros visitantes, y gastan mucho más en habitaciones y restaurantes.

Wall Street recibió las noticias del negocio de LAs Vegas con preocupación, ya que las acciones de los casinos cayeron hasta en un 24%. Existe el temor de que Las Vegas finalmente haya llevado su suerte demasiado lejos. Para casi todos los estadounidenses, ahora hay lugares para apostar que están mucho más cerca de sus casas que Las Vegas, razón por la cual los centros turísticos de la ciudad se reinventaron a sí mismos como lugares para comer, beber, comprar y, ocasionalmente, apostar. La industria -y los accionistas- hicieron las paces con el juego, como una parte más pequeña de la torta total. Pero las noticias recientes de que tanto las visitas como las ganancias disminuyeron, asustaron a los inversores.

Muchos observadores culparon rápidamente al aumento de las tarifas de los centros turísticos, el fin del estacionamiento gratuito, peores probabilidades de juego y otras estrategias que se volvieron comunes en la ciudad. Si bien cada factor aumentó los ingresos en el corto plazo, es posible que estos cargos incrementales e inconvenientes hayan erosionado la propuesta de valor de unas vacaciones en Las Vegas para muchas personas que les encantó visitar la ciudad. Si bien es difícil evaluar qué tan grande es el impacto que las tarifas individuales tienen en las personas, es difícil imaginar un universo en el que estos factores atraigan a las personas. Lo cierto es que no han ayudado.

También hay una dimensión geopolítica de la recesión. Los visitantes internacionales, que de manera similar a los invitados a las convenciones tienden a gastar más y, por lo tanto, son muy codiciados por los operadores de centros vacacionales, disminuyeron en número a nivel nacional, evitando un aumento en los viajes a nivel mundial. Específicamente para Las Vegas, hay inquietud sobre el impacto de una potencial guerra comercial entre China y Estados Unidos, ya que un gran porcentaje de los jugadores ultra VIP provienen de China. Pero el flujo de dólares de apuestas de China se vio reducido desde que en 2013 se tomaron medidas enérgicas contra la corrupción que llevaron a los juegos a ganar tanto en Macao como en Las Vegas. Una confrontación económica total con China probablemente reduciría tanto el turismo de lujo como el de gran mercado a Las Vegas desde China, lo que socavaría años de esfuerzos para comercializar Las Vegas ante la creciente clase media china, explica el especialista del sector David G. Schwartz, en su artículo para Forbes.

Pero aunque el futuro cercano está lejos de ser cierto, todavía es muy temprano para descartar a Las Vegas. La industria de la hospitalidad de Las Vegas sufrió caídas antes.
Cada crisis en la historia de la ciudad obligó a los operadores de los resorts a cambiar sus ofertas y atracciones. En 1955, un exceso de oferta de nuevos casinos provocó una serie de bancarrotas y profundas preocupaciones que la ciudad había sobreconstruido; ese impacto estimuló la construcción del Centro de Convenciones de Las Vegas y un cambio más amplio hacia los viajeros de negocios que reforzarían la ocupación a mediados de semana.

Del mismo modo, la recesión de finales de los años setenta y principios de los ochenta provocó que los casinos redujeran sus ofertas para los grandes apostadores y se centraran en los apostadores del mercado medio. Cuando el nuevo parque para autocaravanas del Circus Circus entregó rentabilidades más confiables que las nuevas suites para jugadores de alto nivel del Caesars Palace, muchos casinos comenzaron a cortejar a jugadores de baja rotación que traían a sus hijos; esta fue la génesis de la tendencia favorable a la familia, que culminó en los parques temáticos y batallas de piratas de la década de 1990.

La caída de la burbuja posterior al 11/9 (ataque a las torres gemelas de Nueva York), y después de las punto-com llevó a un alejamiento de la amabilidad familiar, personificada por la campaña publicitaria "lo que pasa aquí, se queda aquí", que define la época. Las salas de juego estaban fuera, los clubes nocturnos estaban adentro. La Gran Recesión provocó fuertes caídas en casi todos los casinos, lo que provocó un cambio hacia los jugadores internacionales de alto nivel, en su mayoría jugadores chinos de baccarat. Desde que el lucrativo flujo de ingresos disminuyó, los casinos se enfocaron más en nuevas ofertas de entretenimiento y restaurantes. El T-Mobile Arena es solo el nuevo lugar más grande, y sus inquilinos, los Golden Knights, son la cara más visible de esta nueva Las Vegas.

Pero si la caída de los números son más que un problema y son un signo de un problema más amplio, como fue el caso en 1955, 1980, 2001 y 2009, podría estar en camino un cambio de enfoque más estratégico para los resorts del Strip. Si bien tomará tiempo para ver hacia dónde se dirige la tendencia, ya existen preocupaciones, tal vez justificadas, tal vez no, que Las Vegas atraviesa por un momento difícil.

Lo que hace que la suavidad de este verano sea una sorpresa es que tiene tendencias históricas. En el pasado, un menor desempleo y una mayor confianza del consumidor se tradujeron en mayores ganancias para los casinos de Las Vegas. A nivel nacional, el desempleo en los EE.UU.cayó al 3,9%, y la confianza del consumidor es tan alta como lo fue desde la recesión. En los papeles, Las Vegas debería estar en auge, pero este verano es difícil.

Los operadores de casinos ya comenzaron a responder a la desaceleración. Tanto Caesars como MGM bajarono las tarifas de las habitaciones. Wynn Resorts comenzó a validar su estacionamiento. En conferencias telefónicas a la comunidad inversora, los ejecutivos advirtieron que los próximos meses serán volátiles, pero reafirmaron su confianza en las numerosas inversiones que han transformado al Strip en los últimos años. Aún así, bajar las tarifas de las habitaciones es evidencia de que hay preocupaciones reales sobre mantener los hoteles llenos.

La historia muestra que Las Vegas se enfrentó a la adversidad con anterioridad, reconstruyéndose sobre la marcha para adaptarse a las nuevas condiciones, terminando siendo más rentable que antes. No hay ninguna razón para creer que este no será el caso en 2018. Si los operadores escuchan a sus clientes y aprenden del descontento de este verano, tienen la oportunidad de crear una base para un crecimiento duradero, sostiene Schwartz.


 

 

Fuente:www.forbes.com

 

 


 

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