Operadores Tribales: Actores Clave En El Debate Por Las Apuestas Deportivas

Las naciones originarias americanas que operan casinos se convirtieron en actores clave en los debates legislativos acerca de si los estados deberían legalizar las apuestas deportivas. Mientras algunas tribus se oponen a la idea porque podría amenazar a sus casinos, otras apoyan la legalización solo si mantienen un monopolio.

En muchos estados, las tribus que operan casinos luchan contra la expansión de las apuestas deportivas o adoptan un enfoque cauto, porque temen quedar obligados a reabrir acuerdos de décadas de antigüedad con los estados, que les otorgan derechos exclusivos para operar casinos y ofrecer ciertas formas de juego.

"Las tribus tienen un asiento en las grandes ligas en la mesa", dijo Bill Pascrell III, un lobbysta para los intereses de juego que buscan apuestas deportivas legalizadas en todo el país.

Seis estados se unieron a Nevada para permitir apuestas deportivas desde que un fallo de la Corte Suprema de los Estados Unidos el año pasado, que abrió la puerta a su expansión. La legalización está siendo considerada en más de 20 regiones.

En Minnesota, un proyecto de ley que buscaba legalizar las apuestas deportivas superó su primer obstáculo a principios de este año, aprobando un Comité en el Senado estatal. Pero es probable que eso llegue hasta donde llega la medida, en gran parte porque las tribus políticamente poderosas del estado se oponen a ella.

El juego "es la única herramienta exitosa de desarrollo económico que las tribus han tenido", dijo John McCarthy, director ejecutivo de la Asociación de Juegos Indios de Minnesota, a la Comisión.

Las tribus, que operan 21 casinos y otorgaron millones en donaciones de la campaña, están especialmente preocupadas por permitir las apuestas deportivas en dispositivos móviles, que temen podrían invitar a juegos de azar online más amplios, que podrían amenazar a sus casinos.

En Texas, la única iniciativa de apuestas deportivas es casi seguro que no prospere. Fue presentada por un demócrata, el partido minoritario, en un estado donde los operadores de casinos de los estados vecinos de Oklahoma y Louisiana invirtieron millones para mantener el juego. Dos tribus de Oklahoma, las naciones Chickasaw y Choctaw, otorgaron más de U$S 5 millones a los funcionarios y candidatos de Texas desde 2006.

Las medidas de apuestas deportivas introducidas en Arizona y en el estado de Washington también se consideran con poca posibiliad de éxito, principalmente debido a la ambivalencia u oposición tribal.

En algunos estados donde predomina el juego tribal, los proyectos de ley sobre de apuestas deportivas no se introdujeron en absoluto. Ese es el caso en Oklahoma, así como en California y Florida, que son el hogar de tribus políticamente influyentes que han estado de acuerdo con la idea.

Pero en otras partes, las tribus que operan en los casinos son las que lideran los esfuerzos de legalización.

Las tribus Mohegan y Mashantucket Pequot tienen derechos exclusivos para los juegos de casino en Connecticut y están trabajando con la oficina del gobernador para agregar apuestas deportivas. Dos casinos tribales en Nuevo México comenzaron a publicar apuestas deportivas después de la decisión de la Corte Suprema, a pesar de que las tribus nunca recibieron un permiso explícito del estado.

En Carolina del Norte, un proyecto de ley impulsado por la
Banda Oriental de Indios Cherokee permitiría a la tribu ofrecer apuestas sobre deportes y carreras de caballos en su casino cerca del Parque Nacional Great Smoky Mountains, sin obligarlo a hacer concesiones sustanciales.

Los grupos religiosos conservadores advirtieron sobre los peligros de apostar más, pero hasta ahora la legislación navegó a través de comités en el Senado estatal. La tribu es uno de los principales contribuyentes políticos del estado.

El patrocinador del proyecto de ley, el senador republicano Jim Davis, elogió a la tribu por traer puestos de trabajo a una parte del oeste de Carolina del Norte que de otro modo sufría dificultades.

"Han sido increíblemente buenos administradores de los ingresos, y están transformando esa comunidad", dijo.

Al igual que otros grupos de interés poderosos, las tribus aseguran que tengan acceso a los legisladores y gobernadores a través de contribuciones políticas. Los gobiernos tribales contribuyeron con más de U$S 114 millones a los candidatos estatales y los comités políticos en la última década, según un análisis de la agencia Associated Press con datos compilados por el National Institute on Money in Politics (Instituto Nacional del Dinero en la Política).

En algunos estados, incluida California, permitir apuestas deportivas probablemente requeriría una enmienda constitucional. Eso y la reticencia tribal significa que los Sacramento Kings de la NBA tendrán que esperar más tiempo, quizás de manera indefinida, para permitir el juego en una suite que el equipo dedicó para ese propósito dentro del Golden 1 Center Arena.

Arizona es el raro ejemplo de un estado donde las tribus son los actores clave en el debate de la legalización, pero están en lados opuestos.

La Nación Navajo está impulsando una medida que otorgaría a las tribus el derecho exclusivo de operar las apuestas deportivas en sus reservas, a cambio de compartir las ganancias con el estado. Las tribus podrían poner quioscos de apuestas en bares no tribales y clubes privados.

Pero otras tribus de Arizona se oponen a la legislación, diciendo que podría dañar los casinos existentes en las reservaciones.

Los legisladores en muchos estados no están ansiosos por impulsar el tema sin el apoyo de las tribus, dijo Hilary Tompkins, ex procuradora del Departamento del Interior, que supervisa la Oficina de Asuntos Indígenas.

"No vale la pena el dolor de pelearse con las tribus en sus estados", dijo Tompkins. Si los estados "abren la puerta a las apuestas deportivas no tribales, las tribus van a decir: 'Vamos a reducir nuestros ingresos para usted'. Y eso podría terminar en el tribunal".

El senador del estado de Minnesota Roger Chamberlain, presidente del comité de impuestos que aprobó el proyecto de ley de apuestas deportivas de este año, reconoció que será prácticamente imposible que la medida tenga éxito sin el respaldo de las tribus.

"Tienen un impulso y le están diciendo a la gente que no quieren que vaya a ningún lado", dijo. "Creo que es un poco injusto, pero estamos dispuestos a hablar con ellos y proteger sus intereses".


 

 

Fuente:www.apnews.com

 

 


 

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