La Ciudad De Eilat Espera Tener El Primer Casino De Israel

La ciudad turística de Eilat, al sur de Israel, soñó con tener un casino durante casi 30 años, cuando el gobierno de Yitzhak Rabin lanzó la idea con los magnates Sheldon Adelson, Martin Schlaff y Sol Kerzner, pero el asesinato del primer ministro en 1995 y la segunda intifada en septiembre de 2000 pusieron fin a ese proyecto.

El casino nunca llegó, pero en los últimos meses el primer ministro Benjamin Netanyahu expresó su apoyo para abrir uno en la ciudad. Amir Levy, director general del Ministerio de Turismo, dijo que si alguna vez habrá un casino en Israel, será en Eilat.

Levy sostiene que el sitio obvio está en uno de los hoteles de la ciudad, pero más recientemente se habló de ponerlo en el Aeropuerto Internacional Ramon, la nueva puerta de entrada internacional a la ciudad turística, ubicada a 18 kilómetros de distancia.

"Si el administrador de transporte ordena a la Autoridad de Aeropuertos de Israel que prepare un plan de casino, lo harán. Pero no creo que haya tiempo que perder. Eilat necesita nuevos motores de crecimiento y rápidamente", dijo Levy, quien dijo que prefiere la alternativa del hotel.

"Necesitamos realizar ofertas competitivas donde las cadenas de hoteles que operan en Eilat compiten y habrá cinco ubicaciones. Las cadenas hoteleras conocen los entresijos de hacerlo muy rápidamente; cualquier otra solución llevará años".

Entre los posibles sitios con un espacio lo suficientemente grande como para albergar un casino, se encuentra el Princess Hotel, que no se utilizó durante los últimos cuatro años después de que el desarrollador inmobiliario Nitsba Holdings lo comprara.

Priel Arrias, CEO de Nitsba, también es optimista sobre la idea del casino y dijo que la compañía había querido seguir adelante. Mientras tanto, se abrirá nuevamente como un hotel sin casino el próximo año.

"El hotel Princess lo alquilamos a una empresa de gestión hotelera turca, Swandor, durante 10 años, pero el contrato no excluye un casino en el hotel. No tengo dudas de que si nos dejan desarrollar un casino en Eilat, será bueno para todos los hoteles de la ciudad. En lugar de que los turistas vayan a otros lugares, como [Egypt's Taba], se quedarán en Eilat", dijo.

Martin Tessler, hijo del propietario alemán del hotel Alexander Tessler, quien construyó el Princess en 1992 y lo operó hasta 2015, había esperado durante mucho tiempo un casino en la ciudad y dice que tiene la mejor ubicación.

"Para abrir un casino necesitas mucho espacio en un solo piso. Solo en nuestro hotel es posible. La idea alguna vez había sido utilizar los pasillos en el piso de entrada y la discoteca en el subsuelo, pero nunca se llegó a ninguna etapa práctica", dijo.

Otro candidato es Kings City, un parque temático bíblico que se cerró en 2015, pero está en proceso de actualización y expansión, y se reabrirá bajo los auspicios del desarrollador inmobiliario turístico Bercleys. El CEO Moti Green cree que el parque temático sería un lugar ideal para jugar. "Desde el punto de vista del espacio, lo tenemos. Incluso la configuración de la Ciudad de los Reyes es lo mejor para un casino, y por supuesto es posible hacer ajustes de área".

Pero no está seguro de que un casino se beneficie toda la ciudad. "Alguien que pierde U$S 1.000 en la mesa de ruleta no estará de humor para comprar", explicó. "He vivido en el Reino Unido durante muchos años y he notado que los casinos ya no se encuentran en áreas comerciales. Prefieren estar solos. Un casino ayudará a Eilat, lo hará popular, joven e interesante. Con respecto a las empresas adyacentes, no lo sé".

Yoav Igra, fundador y propietario del Herod's Palace Hotel (junto con la cadena Fattal), intentó durante mucho tiempo traer un casino a la ciudad.

"Ya no creo que los problemas de la ciudad se puedan resolver con una pastilla de azúcar. Si viene un casino, otro tipo de población vendrá a Eilat y eso afectará a los residentes de la ciudad. Creo que eso está mal", dijo Igra, agregando, sin embargo, que si hay una oferta aún podría hacer una oferta.

El aeropuerto Ramon abrió el año pasado en medio de altas expectativas. Pero no se pudo cumplir con ellas ya que el número de vuelos nacionales que llegan desde Tel Aviv se desplomó desde el cierre del aeropuerto Sde Dov.

Eli Lankri, vicealcalde de Eilat, dijo que su jefe, el alcalde Meir Yitzhak Halevi, abordó la idea de un casino en el aeropuerto con Netanyahu, quien respondió positivamente. La Autoridad de Aeropuertos de Israel dice que también está de acuerdo con la idea. Yehudi Mordi, asistente del alcalde, dijo que un casino le daría un impulso al problemático aeropuerto.

"En el momento en que el consejo municipal de Eilat expresó su apoyo a un casino, recomendé que fuera parte del complejo del aeropuerto porque es un lugar estéril", explicó. "Las últimas cifras sobre la actividad aeroportuaria aumentan mi preocupación de que sea un elefante blanco. Si construimos un casino allí, la gente volará. Ramon está en la frontera jordana y el casino podría considerarse exterritorial, por lo que podemos atraer a jugadores de Jordania y los
estados del Golfo".

También sería un impulso para los 2.000 taxistas de Eilat, que ganarían tarifas adicionales al trasladar a los jugadores desde y hacia el casino del aeropuerto.

"Un casino debe ser propiedad del gobierno, no controlado por hoteles o intereses privados", dijo Mordi. "Las ganancias le permitirían a la ciudad dejar de recaudar impuestos municipales y proporcionaría empleo".

Está preocupado por los efectos negativos de los juegos de azar, pero dijo que un casino propiedad del gobierno podría mitigar mejor sus efectos, por ejemplo, limitando la entrada de los residentes locales a una vez al mes o solo a aquellos con un pasaporte extranjero.

Gabi Kadosh presionó por un casino cuando fue alcalde del Likud de Eilat de 1993 a 2003.

"No pocos magnates se reunieron al comienzo de mi mandato en Eilat para establecer un casino", recordó. "Sheldon Adelson fue el primero". Justo un mes después de ser elegido, Kadosh recibió una llamada telefónica del entonces ministro de turismo Uzi Baram, del Partido Laborista, quien organizó una reunión entre él y el magnate de los casinos de Estados Unidos.

"Hoy es difícil de imaginar, pero Adelson realmente obtuvo del gobierno laborista de Rabin un permiso de planificación para erigir un centro de convenciones en la Laguna Este de Eilat". Adelson quería construir un casino en la frontera jordana, donde irían los jugadores del Golfo", dijo Kadosh. Obtuvo 65 dunams (alrededor de 16 acres), y más tarde construyeron Eilat's Ice Mall en algunos de ellos".

"Adelson quería un área de libre comercio en la frontera jordana con dos entradas: una de Israel y otra de Jordania", dijo Kadosh. "Cuando viajé con Rabin a la Casa Blanca, Adelson fue invitado. En la ceremonia de firma del acuerdo de paz entre Israel y Jordania, discutí proyectos conjuntos con Adelson. Finalmente se dio por vencido y se trasladó a grandes proyectos en Macao y Singapur".

Baram cuenta una historia algo diferente. Dijo que no quería darle a Adelson una licencia de casino. Baram quería desarrollar un casino en Timna Park, al norte de la ciudad, para mantenerlo alejado de los residentes de la ciudad.

En cualquier caso, recordó Baram, Rabin apoyó la idea del casino en principio. Las delegaciones del Ministerio de Finanzas y Turismo visitaron las ciudades de los casinos, y el alcalde de Las Vegas fue llevado a Eilat para defender los casinos. Sol Kerzner, quien desarrolló el complejo Sun City de Sudáfrica, fue otro candidato para desarrollar el juego en Eilat.

Se había programado que el gabinete aprobara las recomendaciones de un comité gubernamental el día después del asesinato de Rabin. Eventualmente fueron aprobados, pero para ese momento el impulso se había perdido, dijo Baram.

Cuando Netanyahu asumió el cargo de primer ministro en 1996, las perspectivas de paz regional disminuyeron y también lo hizo el interés de los magnates extranjeros en un casino de Eilat.

"Tratamos de interesar a Donald Trump en la construcción de un casino Eilat", recordó Kadosh. "Al principio mostró interés. Llegamos a un acuerdo con él en 1997 para celebrar el concurso Miss Universo en Eilat. Un año después viajé a las Naciones Unidas con una delegación de Netanyahu para firmar un contrato de Miss Universo, pero las negociaciones colapsaron: Trump insistió en que el dinero para pagar la competencia provendría del gobierno en lugar de patrocinadores comerciales. Cuando el evento Miss Universo falló, Trump no quiso saber sobre un casino en Eilat".

El multimillonario austríaco Martin Schlaff logró abrir un casino en la ciudad cisjordana de Jericó, pero se cerró en los primeros días de la segunda intifada. Schlaff intentó atraer a los jugadores israelíes con un casino flotante, Cancún, que atracó en Eilat.

Como recordó Kadosh: "No consultó con nosotros por adelantado, Eilat Port no estaría de acuerdo con tener un muelle para barcos en el casino, así que lo llevé a caminar por la playa para discutir otras alternativas de atraque". Finalmente, optó por la idea de Yoav Igra de un bote que llevara a los jugadores desde la orilla a un barco que espera en medio del mar. Al fiscal general de la época, Elyakim Rubinstein, no le gustó la idea de un casino. Hubo un gran ruido político, y finalmente el barco del casino fue allanado y sus actividades se detuvieron. En mi opinión, fue un error. El barco del casino podría ayudar a la ciudad".

Igra, un socio comercial de Schlaff, culpa a la política por la ausencia de un casino en Eilat hasta el día de hoy.

"No creo que solo los haredim (judíos ortodoxos) hayan detenido el casino", dijo. "También hay oposición de los partidos seculares. Un gran oponente es el ministro de Finanzas, Moshe Kahlon. Bloqueó el último intento hace tres años. Ante que él, Yair Lapid lo bloqueó".


 

 

Fuente:www.haaretz.com

 

 


 
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