Casinos Tribales Volvieron A Operar Pese A Las Súplicas Del Gobernador

"Evite grandes multitudes no juegue con el Covid", es lo que indican los letreros que los conductores que viajan por las carreteras que conducen al Foxwoods Resort Casino y al Mohegan Sun en Connecticut, pueden ver desde sus vehículos. Sin embargo, estos dos grandes casinos tribales volvieron a operar pese al pedido del gobernador de ese estado, Ned Lamont, de no hacerlo para evitar propagación del virus.

A pesar de tener autoridad para cerrar miles de empresas durante la pandemia de coronavirus, el gobernador Lamont, se vio limitado al tratar con las naciones tribales soberanas que poseen dos de los casinos más grandes del mundo. Después de suplicar a los líderes tribales que no volvieran a abrir e incluso plantear la posibilidad de retirar sus licencias de licor emitidas por el estado, finalmente se conformó con ordenar a los trabajadores de transporte estatales que coloquen esos carteles.

"Las personas mayores de 65 años no deberían estar en entornos grandes y congregados. Creemos que es peligroso, incluso ahora", dijo Lamont, después de que los casinos reabrieron parcialmente el 1 de junio, semanas antes del calendario estatal que permite realizar grandes eventos en interiores. "Entonces, tratamos de poner en práctica algunos consejos buenos y fuertes a medida que las personas se dirigen a apostar".

Las dos tribus reconocidas por el gobierno de Connecticut, la Nación Tribal Mashantucket Pequot y la Tribu Mohegan no están solas en la reapertura cuando Estados Unidos reaparece del cierre, aunque ambas dicen que están teniendo cuidado con la reapertura. Ante la presión de traer de vuelta a los empleados y comenzar a generar ingresos, las tribus en Washington, Oregón, California, Florida, Carolina del Norte, Nueva York y otros lugares decidieron dar la bienvenida a los jugadores, a pesar de que sus estados no permitieron grandes reuniones.

Otros negocios se opusieron ante las órdenes y restricciones de cierre, y algunos superaron los límites. Pero las tribus que dirigen los casinos son diferentes porque la Constitución de los Estados Unidos los reconoce como naciones soberanas con plena autoridad dentro de sus reservas, por lo que los líderes estatales y locales no tienen voz en la reapertura de sus casinos.

"Las naciones tribales son solo eso, son naciones. Por lo tanto, no están sujetos a las leyes estatales", dijo recientemente el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

Los funcionarios del estado de Nueva York aún no decidieron cuándo permitir la reapertura de los casinos comerciales, pero la Oneida Indian Nation anunció que reabrirá en parte tres casinos el miércoles pasado, y la Cayuga Nation volvió a abrir su casino el 15 de mayo. Ambos están al norte del estado, donde grandes similares lugares de reunión aún no están abiertos.

En California, el gobernador demócrata Gavin Newsom escribió una carta a los líderes tribales rogándoles que alinearan sus planes con los del estado, advirtiendo que las personas que se aglomeran en los casinos podrían provocar una nueva ola de infecciones.

El "virus no reconoce los límites jurisdiccionales", dijo.

En Florida, el alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, recurrió a las redes sociales después de que el casino tribal Miccosulkee Resort & Gaming reabrió. El mes pasado, instó a los residentes a seguir las pautas federales de salud si deciden ir a jugar.

Esa misma tribu se resistió a las súplicas de los funcionarios estatales y locales a fines de marzo para cerrar por completo, como lo hicieron otros casinos tribales, restaurantes, cines, parques y playas. En ese momento,
Giménez recurrió a la emisión de un mensaje de video, instando a los residentes mayores a "asumir la responsabilidad personal" y mantenerse alejados de cualquier reunión grande, incluido el casino.

Los funcionarios tribales de Miccosulkee, conocidos por ser muy independientes, habían insistido en que estaban siguiendo las recomendaciones federales de salud. Pero días después, la tribu anunció que cerraría el casino, al tiempo que señaló que "no tenía ninguna obligación legal" de hacerlo como nación soberana.

Hasta el martes pasado, el sitio web de la American Gaming Association (AGA) identificó 280 casinos tribales que hasta ahora reabrieron, mientras que 244 permanecieron cerrados.

Danielle Her Many Horses, subdirectora ejecutiva de la National Indian Gaming Association, dijo que esas cifras representan la diversidad de opiniones entre las tribus.

"Hay tribus en estados que quieren abrirse y tribus que dicen, 'no, no, no, vamos a retroceder en esto porque no creemos que sea la idea correcta'", dijo. "Y hay otros que piensan,'necesitamos que nuestra gente trabaje', que están pensando en (en términos de) reiniciar la economía".

La forma en que las tribus manejaron la pandemia de coronavirus también puede reflejar su relación con los líderes estatales y locales, dijo Her Many Horses. Señaló que el gobernador de Washington Jay Inslee, un demócrata, por ejemplo, se reúne regularmente con los líderes tribales para discutir cómo van las reaperturas de los casinos.

Mientras tanto, en Dakota del Sur, tres tribus, la tribu Sioux del río Cheyenne, la tribu Sioux Rosebud y la tribu Sioux Oglala, establecieron puestos de control en las carreteras estatales y federales para mantener alejados a los visitantes innecesarios de sus reservas debido al coronavirus. La gobernadora republicana Kristi Noem cuestionó la autoridad de las tribus para tomar tal acción.

En Connecticut -donde el estado recibe el 25% de los ingresos de las tragamonedas generados en Foxwoods y Mohegan Sun-, Rodney Butler, presidente de la Nación Tribal Mashantucket Pequot, dijo que estaba sorprendido de que Lamont tomara una posición firme contra sus reaperturas. Ambas tribus alentaron repetidamente al gobernador a ver de primera mano los pasos que habían tomado, desde la instalación de sistemas especiales de filtración de aire hasta el bloqueo de las cargas de autobuses de jugadores de Nueva York y Massachusetts.

"Tengo ancianos tribales que me preocupan. Y entonces no voy a poner en riesgo a mi comunidad", dijo Butler. "Estamos haciendo esto con mucha cautela y teniendo en cuenta todas las precauciones de seguridad".

Finalmente, Lamont envió un equipo de jefes de agencias estatales a ambos casinos para revisar las operaciones y recomendar algunos cambios. Butler, quien reconoce que las señales de advertencia del estado son "algo pegadizas", atribuye a Lamont por no ceder ante la presión de "hacer cosas que eran un poco más agresivas" y, en última instancia, reconocer la soberanía de las tribus.

"Creo que los adultos en la sala realmente vinieron a la mesa y tuvieron una conversación de adultos", agregó Butler. "Se dio cuenta de que, mira, podemos estar de acuerdo en no estar de acuerdo y seguir trabajando bien juntos. Y lo hicimos".


 

 

Fuente:apnews.com

 

 


 
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