Genting No Juntará Firmas A Favor De Los Casinos En Florida

En un drástico cambio de estrategia, voceros de The Genting Group, el gigante de los casinos radicado en Malasia, dijeron esta semana a líderes legislativos que han desistido de juntar firmas para conseguir una enmienda a favor de los casinos en la boleta del 2014 y dejarán en manos de los legisladores la decisión sobre el futuro de los juegos de azar en la Florida.

"No vamos a llevar a cabo la campaña de recogida de firmas, y no se han recogido firmas de ningún tipo", dijo Brian Ballard, representante de Genting, tras reunirse con el presidente de la Cámara Will Weatherford y el presidente del Senado Don Gaetz. "Consideramos que la manera que la Legislatura está ocupándose de esto -- un análisis reflexivo -- tiene mucho sentido, y queremos contribuir constructivamente al mismo".

Genting, que compró la sede de The Miami Herald en el 2011 para construir un centro turístico con un casino, encabezó a principios de este año un esfuerzo fallido por traer casinos estilo Las Vegas a la Florida. La medida nunca salió de un comité de la Cámara, y en el Senado fue lastrada con enmiendas hasta que la declararon muerta.

Luego del fracaso de ese esfuerzo, Genting cambió de táctica y creo un comité político --New Jobs and Revenue For Florida (Nuevos empleos e ingresos para la Florida)-- para comenzar una campaña de recogida de firmas con objeto de esquivar a los legisladores y traer el tema directamente a los votantes en el 2014. La compañía gastó más de $905,000 en los últimos seis meses en consultores de peticiones a los votantes, expertos constitucionales y encuestadores, y estaba a punto de lanzar la campaña cuando cambió de idea el mes pasado.

Con una nueva dirección en la Legislatura de la Florida, y el hecho de que el presidente de la Cámara Will Weatherford y el presidente del Senado Don Gaetz afirman cada uno por su lado que quieren estudiar a fondo la legislación de los
juegos de azar de la Florida, la compañía decidió que usaría métodos menos agresivos.

Weatherford y Gaetz planean poner sobre el tapete la regulación de los juegos de azar en los próximos dos años, dedicar la temporada de sesiones legislativas del 2013 a examinar opciones y esperar hasta el 2014 para aprobar una legislación sustancial. Sus planes incluyen además renegociar --un año antes de lo fijado-- el convenio de ganancias compartidas con la Tribu Seminola, que aporta ahora al estado $233 millones al año.

"En la actualidad tenemos mucho juego de azar en el estado de la Florida, pero tenemos que asumir un punto de vista muy holístico", dijo meses atrás Weatherford, republicano de Wesley Chapel. "Tiene que haber claridad y enfoque en la dirección que está tomando el estado", añadió, y el convenio con la tribu será "muy probablemente" parte de ello.

Gaetz, republicano de Niceville, creó una Comisión de Juegos de Azar que se ocupará exclusivamente del asunto por primera vez en la reciente historia de la Legislatura. El designó al senador Garrett Richter, republicano de Naples, como presidente de la comisión. Weatherford está considerando también crear una comisión especial que se ocupe exclusivamente del asunto.

 


 

 

Fuente:www.elnuevoherald.com

 

 


 
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