La trama oculta de las apuestas on line

Albertina Dore

 Por Albertina Dore *

Las apuestas por internet son la novedad del momento. A los juegos tradicionales como el póker y el casino se le suman las apuestas deportivas. Las nuevas tecnologías han abierto un nuevo mercado para la industria de los juegos de azar, un negocio por demás redituable para empresas privadas, en su mayoría de carácter trasnacional.

Si se considera que en Argentina cada provincia conserva su autonomía respecto al juego teniendo competencia exclusiva en la explotación, administración y regulación del mismo dentro de su territorio, dichas empresas estarían invadiendo jurisdicción al comercializar sus servicios por Internet fuera del espacio territorial donde han conseguido un permiso para hacerlo.

Las captaciones de apuestas fuera de los límites territoriales permitidos por licencia se tornan ilegítimas no sólo por violentar disposiciones legales sino por representar un peligro "incontrolable" frente a casos de ludopatía, la participación de menores de edad en este tipo de apuestas, la evasión tributaria, el lavado de dinero y la cooptación arbitraria de recursos genuinos pertenecientes a cada estado provincial y que de esta manera no se les participan. En Argentina no existe una ley que regule el comercio de apuestas on line, quedando a merced de las provincias la adjudicación de permisos de juego dentro de sus jurisdicciones, al igual que la en la Ciudad Autónoma de Buenos Aires quien también tiene soberanía sobre el juego.

Frente a este panorama, se torna evidente que la legislación respecto al juego en nuestro país se encuentra desactualizada en relación a la progresiva expansión y modernización de los juegos de azar y su puesta en práctica. Dentro de este limitado marco jurídico se presenta una clara situación de desventaja entre los organismos oficiales dedicados a la actividad y los privados que operan juegos no regulados. Un negocio millonario se abre para empresas que operan ilícitamente por fuera de la ley y menoscaban la práctica de un juego responsable.

Estos huecos legales han permitido que a través de sus sitios web formoapuestas (quien luego de consagrarse como pionera en la oferta de apuestas on line dejó de operar luego de que el Instituto de Asistencia Social de Formosa le rescindiera el contrato), vcapuestas con licencia en Misiones(con clausura preventiva de su sitio web ordenado por la justicia aunque desde su página convoca a sus usuarios a seguir jugando a través del portal de su nuevo socio Sports Interaction) y Bwin Argentina Sociedad Anónima (registrada oficialmente en octubre de 2007) puedan operar masivamente incluso fuera de los límites territoriales donde tienen licencia para hacerlo.

Actualmente, Bwin Argentina, cuya empresa matriz es Bwin Interactive Entertainment AG, es la empresa mundial líder en apuestas por Internet. Avalada mediante un contrato de concesión por Lotería de Misiones posee un permiso para comercializar sus servicios dentro de los límites de ese territorio provincial, sin embargo se ha convertido también en una oferta disponible para residentes de la Ciudad Autónoma que deseen apostar de manera on line. Los reveses judiciales padecidos por la firma hasta el momento no han sido suficientes para que la poderosa Bwin deje de operar ilegalmente.

A pesar de la medida cautelar dictada por la Justicia Contravencional y ratificada por el Tribunal Superior de la Ciudad de Buenos Aires ordenando la clausura preventiva de su sitio web, Bwin continúa aplicando una indiscriminada oferta publicitaria dentro de la Ciudad que en nada suponen una política promocional ingenua e inocente, sino que por el contrario reflejan una operatoria estratégica para seguir captando apuestas provenientes de la CABA. En programas deportivos, como el "Show del fútbol" conducido por el periodista Alejandro Fantino, se promueve la realización de apuestas deportivas en eventos de la misma naturaleza desarrollados en la Capital.

La legislación porteña prohíbe la explotación y promoción de juegos de apuestas dentro de la CABA a través del Código Contravencional, el órgano local con actuación en estos temas, mientras la Ley de Juego número 538 le otorga
competencia exclusiva en la administración, explotación y regulación del juego a la Ciudad; sin embargo, y a modo de exención de responsabilidad frente al vigente proceso judicial que mantiene con la CABA, Bwin Argentina sostiene en su sitio web que no reconoce como válidas ninguna de las alegaciones dispuestas por la Justicia Contravencional de dicha ciudad, a la vez que sigue promoviendo su sitio dentro del territorio y operando con total indiscreción.

La trasnacional Bwin, como lo expuso el fiscal contravencional Martín Lapadú en los argumentos de la causa que investiga a la empresa desde el año 2006, no sólo a publicitado su espacio web en los diarios Olé y Clarín y en los canales televisivos TyC Sports, TyC Max y Fox Sports, sino que mantiene desde el 2007 un convenio por tres años con el Real Madrid de 21 millones anuales de euros mas 4 en incentivos. El Milan de Italia, al Bayern de Múnich y el Mundial de MotoGP son, entre otros, los equipos y eventos deportivos patrocinados por la firma.

Con la cobertura de más de 90 deportes, 40 mil usuarios jugando al póker on line de manera simultánea (como publicita la empresa desde su página web), la oferta de juegos de casino y de habilidad, no cabe dudas de que esta amplia oferta multidisciplinaria concentrada en un solo sitio web se presenta como un servicio más ágil, instantáneo y cómodo para los apostadores. Sin embargo este tipo de apuestas ilegales, no sólo han impactado negativamente sobre el comercio de apuestas off line, dejando fuera de competencia, por ejemplo, al tradicional Prode, sino que generan consecuencias aun más peligrosas que las relativas a la lucha por el monopolio de las apuestas y las ganancias que generan.

Una indiscriminada oferta y promoción incitando al juego no es más que una conducta irresponsable frente al mismo, y más aun en el caso de las apuestas on line donde el apostador guarda su anonimato y no encuentra mecanismos de control y prevención a su compulsivo deseo de apostar. Estos usuarios de la web quedan exentos de cualquier tipo de contención psicosocial siendo víctimas de un negocio ilegal y multimillonario que con su dañina política lucrativa llegan hasta los límites de auspiciar la participación de menores en las apuestas por Internet.

Está claro que actualmente ni la Provincia ni la Nación cuentan con las garantías suficientes a la hora de utilizar esta modalidad de apuestas como forma de explotación del juego. Sin embargo, se esta convirtiendo en un mercado ambicionado por muchos empresarios del sector. La puja por el monopolio de las apuestas on line en Argentina ya se puso en marcha y con ella, las irregularidades.

La licitación pública dispuesta por Lotería Nacional para contratar un servicio de captura y trasmisión de apuestas on line enfrentó a las empresas Gtech Foreign Holdings Corporation y Tecno Acción S.A., integrada por Casino Club SA y el Hipódromo de Palermo, pertenecientes al grupo económico del reconocido empresario del juego Cristóbal López. En esta contienda, la firma Gtech denunció la intención de Lotería de operar a favor de Tecno Acción, en una clara manipulación en el armado del pliego de la licitación que favoreciera únicamente a Cristóbal López; bajo la forma de una licitación se escondería una adjudicación directa.

Frente a este incipiente y polémico escenario, de millonarios intereses en juego, se abre un nuevo mercado para los empresarios del juego en un contexto donde la legislación vigente que regula dichas prácticas no ofrece las garantías mínimas necesarias para un desarrollo comercial justo, responsable y transparente en la captación de apuestas por Internet. Los tiempos que corren exigen una actualización legal que esté en sintonía con las aceleradas transformaciones que van reconfigurando los métodos y características de la industria de los juegos de azar.


 

 

* La autora es periodista de investigación, especializada en juegos de azar. Desarrolla sus investigaciones en la Argentina y especialmente en la provincia de Buenos Aires, donde se concentra el 56 % del juego por dinero de la República Argentina, y se juegan, en todo concepto, alrededor de 2.000 millones de dólares por año.

 

 


 

Comentarios  

 
-3 # Marcelo 20-08-2010 01:32
Buenas, es la primera nota que leo encarando el tema de las apuestas online desde tantos angulos, juridico, psicologico, social, etc. Creo que no soy el único que se da cuenta lo tanto que nos bombardean de publicidad por TV, Internet, Radio y periodico con esto de jugar desde "la comodidad del hogar", y entiendo que esta comodidad o libertad es lo mismo que dejar el agua corriendo semanas enteras en la propia casa. Acaso alguien se preguntó lo nocivo que puede llegar a ser? Creo que si, pero como se encara una regulación juridica donde Internet no conoce fronteras? Estoy seguro que muchos empresarios tambien se dieron cuenta de esto, y protegidos bajo las personas juridicas debe ser realmente dificil poner un limite razonable, sin embargo, informes de este estilo ayudan a CREAR conciencia. Muy buena la nota.
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+2 # Hagamos Algo 22-08-2010 23:44
El juego es inevitable, pretender limitarlo es incentivar la más arraigada de las costumbres del ser humano, nuestra rebeldía natural nos llevaría a romper los limites impuestos, y bla bla bla… Por eso cuando entras a una sala de juego hay un cartel que dice: “jugar compulsivamente es perjudicial para la salud”, habría que poner otro al lado que diga “te apuesto todo lo que tenes a que es cierto”. Nos toman por idiotas, porque es lo que somos.
Lo que tenemos que hacer como Argentinos, preocupados de las cosas que ocurren en todas las latitudes de nuestra Republica, es legislar, regular y asegurar que cada peso que se juega en Argentina, queda en Argentina, mostrar la diferencia entre que el dinero vaya a parar al exterior o solo sirva para enriquecer a unos pocos y las cosas concretas que se pueden hacer cuando el dinero queda aquí, pero esto no puede ser la farsa actual, debe ser “real”.
Claro que esto significa legislar con el corazón en un puño y la ley en el otro, y eso es cosas de “Hombres”.
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-1 # Alejandro 03-09-2010 09:20
Buena nota, sobre todo porque encara la legalidad, ya que nadie conoce que legislación rige en el país sobre materia de juegos. Esconden las regulaciones para que nadie sepa sobre sus evaciones fiscales y falta de control. Porque no se unifica en una sola norma así se puede mejorar los controles,no se digo.....
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+2 # Maria 16-09-2010 05:38
Me parece que a la periodista le vendría bien revisar la forma en que los usuarios se registran en las casas de apuestas para así realizar un comentario adecuado sobre las políticas de contención de adicción al juego.
A la vez, conviene recordar que la mayoría de las webs de apuestas tienen políticas contra la ludopatía y están colaborando con empresas en el ámbito.
Así, podría ser que jugar online estuviese más controlado que offline.
El artículo es alarmista y propio de alguien que no conoce a fondo el sector. Infórmese mejor antes de redactar según que cosas.
Con respecto al tema regulatorio, es evidente que la falta de regulación no beneficia a nadie. En países donde el juego online está regulado, como por ejemplo el Reino Unido, todos los actores salen beneficiados
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-4 # Boni 17-11-2010 04:25
Quiero contradecir algo en un comentario expuesto aquí, si es cierto que las pgs.online tienen una insignia de colaboración con asociaciones de prevención de la ludopatía, pero es eso... una "insignia"
Despues ellos dicen que es un negocio, y que ya tenemos edad de saber donde gastar nuestro dinero, esto lo he leido yo en un correo respuesta a una queja sobre este tema, y esa fue la respuesta.
La mayoría de estos operarios no tienen escrúpulos, y les da lo mismo tener 5 adictos en su sala, "mejor para ellos", más dinero se dejaran, se muy bién lo que digo. Si colaboraran para prevenir esta enfermedad, esas personas no seguirian jugando, y tienen tan pocos escrúpulos que les dan premios suculentos, para que se lo dejen otra vez ahi. Recuerdo que el lúópata no piensa en retirar dinero, sino en tenerlo para apostar.
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+4 # Chino 20-10-2011 17:12
La unica verdad es que se estan perdiendo el negocio de sus vidas y por eso lo estan prohibiendo esperando buscarle la vuelta para que la platita quede toca aca, no me vengan con la gilada de la ludopatia, el cigarrillo produce cancer y lo venden igual, pero como en el paquete dice el fumar es... y se quedan con un buen porcentaje en impuestos, nadie hace nada. El problema aqui es que el señor Lopez, amiguito de nuestro gobierno, fijense q antes de este gobierno tenia maquinas en 5 lugares (por decir algo), ahora en estos 8 años de gobierno, el señor Lopez, puesto por Nestitor, mueve toda la movida de juegos de azar, el tema viene por ese lado, no por la psicologia y demas pavadas que dicen. Deberian regular y que dejen entrar a todas las casas de apuestas online para que haya mas competencia, y obviamente que se deje un impuesto. Bwin no es gratis, si retiras mas de 1200p te sacan un 30% por el impuesto que tenes que pagar, y esto es una barbaridad, gente que la pega y se gana 10 millones tiene que dejar el 30% y vaya a saber donde va a parar esa plata. La bolsa de valores es la timba mas grande del mundo, donde los empresarios juegan con la gente, es especulacion constante, pero cuando cierra un banco los directivos se llevan millones en comisiones como paso con los yankies. Asi que gente, no sean hipocritas y abranle paso el año 2000 que ya esta aca, que legalicen la marihuana no quiere decir que todo el mundo lo haga, que vendan alcohol no quiere decir que todo el mundo va a estar en pedo.
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